Ácido desoxirribonucleico

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ADN
El ADN es un largo polímero formado por unidades repetitivas, los nucleótidos.17 18 Una doble cadena de ADN mide de 22 a 26angstroms (2,2 a 2,6 nanómetros) de ancho, y una unidad (unnucleótido) mide 3,3 Å (0,33 nm) de largo.19 Aunque cada unidad individual que se repite es muy pequeña, los polímeros de ADN pueden ser moléculas enormes que contienen millones de nucleótidos. Por ejemplo, elcromosoma humano más largo, el cromosoma número 1, tiene aproximadamente 220 millones de pares de bases.20
En los organismos vivos, el ADN no suele existir como una molécula individual, sino comouna pareja de moléculas estrechamente asociadas. Las dos cadenas de ADN se enroscan sobre sí mismas formando una especie de escalera de caracol, denominada doble hélice. El modelo de estructura endoble hélice fue propuesto en 1953 por James Watson y Francis Crick (el artículo Molecular Structure of Nucleic Acids: A Structure for Deoxyribose Nucleic Acid fue publicado el 25 deabril de 1953 en Nature).21 El éxito de este modelo radicaba en su consistencia con las propiedades físicas y químicas del ADN. El estudio mostraba además que lacomplementariedad de bases podía ser relevante ensu replicación, y también la importancia de la secuencia de bases como portadora de información genética.22 23 24 Cada unidad que se repite, el nucleótido, contiene un segmento de la estructura de soporte (azúcar+ fosfato), que mantiene la cadena unida, y una base, que interacciona con la otra cadena de ADN en la hélice. En general, una base ligada a un azúcar se denomina nucleósido y una base ligada a unazúcar y a uno o más grupos fosfatos recibe el nombre denucleótido.
Cuando muchos nucleótidos se encuentran unidos, como ocurre en el ADN, el polímero resultante se denomina polinucleótido.Estructura
El ADN es una molécula bicatenaria, es decir, está formada por dos cadenas dispuestas de forma antiparalela y con las bases nitrogenadas enfrentadas. En su estructura tridimensional, se...
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