'La primera guerra mundial

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Es el nombre con el que comúnmente se designa al conflicto militar que tuvo lugar entre 1914 y
1918. Afectó a los cinco continentes y arrastró consigo a gran parte e la humanidad. Otras
denominaciones que ha recibido son: “Gran Guerra”, “Guerra Europea” o “Guerra del 14".
Lo que se inició siendo una guerra circunscrita a las viejas potencias europeas se extendió por el
resto del mundo merceda sus posesiones coloniales. Además intervinieron potencias como los Estados
Unidos, Japón, China o algunos países iberoamericanos. España permaneció al margen del conflicto.
Comenzó poco después del asesinato del príncipe heredero a la Corona de Austria, el Archiduque
Francisco Fernando de Habsburgo, quien junto con su esposa fue víctima de un atentado terrorista en la
ciudad de Sarajevo(Bosnia) el 28 de junio de 1914.
Los responsables del atentado, bosnios de origen serbio, reivindicaban la anexión de Bosnia
(bajo dominio austriaco) a Serbia. Austria-Hungría atribuyó a Serbia de la responsabilidad del atentado y
tras un ultimátum le declaró la guerra (28 de julio de 1914).
El funcionamiento de las alianzas militares integradas desde inicios del siglo XX por las
principalespotencias europeas precipitó la extensión del conflicto fuera de las fronteras balcánicas.
Las alianzas militares
La Triple Alianza
Se formó en 1882 promovida por el canciller alemán Bismarck. La constituyeron
Alemania, Austria-Hungría e Italia. Sin embargo esta última no cumplió sus
compromisos cuando estalló la guerra y en principio se mantuvo neutral hasta intervenir
más tarde como integrantedel bando contrario. A lo largo del conflicto nuevas
potencias se adhirieron a este bloque: Turquía (octubre de 1914) y Bulgaria (octubre
de 1915).
La Triple Entente
Se constituyó en 1907 y la integraban Francia, Gran Bretaña y Rusia, a las que se
añadió más tarde Serbia. Se conoce también con el nombre de los “aliados”. Los
precedentes de esta liga hay que buscarlos en la “EntenteCordiale” de Francia y
Reino Unido (1904). Durante el conflicto se incorporaron Bélgica (atacada por
Alemania); Japón (agosto de 1914) que aspiraba a arrebatar a Alemania sus colonias
del Pacífico y a sustituir su papel de potencia imperialista en China; Italia (mayo de
1915); Rumanía (junio de 1916), Portugal (marzo de 1916); Estados Unidos (abril de
1917); Grecia (junio de 1917); igualmente lohicieron China y varios estados
latinoamericanos.
Las fases de la guerra
La guerra de movimientos
Recibe ese nombre por las operaciones que tuvieron lugar durante 1914 centradas en los
esfuerzos alemanes para derrotar a Francia y, una vez conseguido esto, aniquilar los ejércitos de Rusia.
Durante esta fase los alemanes utilizaron una estrategia basada en rápidos movimientos con el
objetivo desorprender a sus adversarios. El fracaso de la guerra relámpago planeada por Shlieffen
condujo a una estabilización de los frentes, abriendo paso una nueva fase conocida como "Guerra de
posiciones".
La guerra de posiciones
Esta fase de la guerra se conoce también como “Guerra de trincheras” por la forma en que se
desarrollaron las operaciones militares. Abarcó los años 1915 y 1916. Fueconsecuencia del fracaso de la
guerra relámpago puesta en práctica por los alemanes en 1914.
Supuso un cambio de estrategia respecto a la fase precedente y abrió paso a la guerra de frentes
estables que inmovilizó a los ejércitos en líneas de trincheras que se extendieron a lo largo cientos de
kilómetros, desde el Mar del Norte hasta Suiza.
La guerra de desgaste
Los alemanes, una vez fracasada suofensiva inicial, adoptaron una estrategia defensiva y se
atrincheraron en el frente occidental tratando defendiendo sus posiciones y concentrando la mayor fuerza
ofensiva en el frente oriental. Según sus planes, una vez vencidos a los rusos, llegaría el momento de
derrotar a los aliados occidentales, Francia y Gran Bretaña.
El nuevo escenario bélico abrió paso a una guerra de desgaste...
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