1492

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COMENTARI DE TEXT

“Hagamos la apuesta. Movilicemos todos los institutos de sondeo de opinión de nuestro continente y salgamos al encuentro del “europeo medio”, sea normando oandaluz, flamenco o ligur, ciudadano de Londres, de Berlín, de Oporto o de Odense. Y hagámosle esta simple pregunta: ¿Qué significa para usted el año 1492? Por supuesto, los hay que no saben,que no tienen nada que responder. Pero apostemos a que el 85, el 90 o el 95 por ciento de los otros, de los que saben, contestarán: “El Descubrimiento de América”; y asociarán a eseepisodio el nombre de Cristóbal Colón. (…)
Esta casi unanimidad, que nosotros elevamos sin temor a la categoría de postulado, es resultado de una lenta labor de la memoria colectiva, de unacaptación gradual del pasado por la posteridad; en cierto modo, de una desviación de los recuerdos. Porque si bien los europeos descubrieron América el 12 de octubre de 1492, no se supohasta mucho después: de doce a quince años más tarde, si nos atenemos sólo a la palabra de los navegantes y los sabios; lo menos una treintena de años, si -¡una vez más!- hacemos caso a laopinión general. (…) Es evidente, pues, que la gente de 1492 vivió ese año al margen del gran acontecimiento ocurrido en una pequeña isla de las Antillas el 12 de octurbre de 1492; porotra parte, los mejor informados no tuvieron noticia de tal acontecimiento hasta el año siguiente. No lo esperaban, no se hallaban mentalmente preparados. Los armadores, los mercaderes, loshombres de negocios, los políticos y los sabios que se interesaban por los viajes de descubrimiento sólo tenían como referencia “la India”, y no es casual que, durante tres siglos, losespañoles, descubridores de América, se empeñaran en conservar esta denominación.”

Bartolomé y Lucile Bennassar: 1492 ¿Un mundo nuevo?
(Ed. Nerea, Madrid, 1992, p. 11-12)
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