3 Claves de internet

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Tres claves para entender el fenómeno Internet Artur Serra Para entender el fenómeno Internet conviene adentrarse en el tipo de sociedad que le dio a luz, en particular en las comunidades de investigadores que diseñaron esta red a fin de conocer que tipo de conocimiento está en la base de la llamada "sociedad del conocimiento", y en particular en su infraestructura. De entrada no deja de ser unaaparente paradoja que en la base de dicha sociedad del conocimiento lo que encontramos es unas tecnologías nuevas, las tecnologías de la información y comunicación TIC. El nuevo conocimiento ha empezado por abajo por las infraestructuras. Internet no es más que la tecnología de convergencia de dichas TIC. La pregunta es pues, ¿qué clase de conocimiento ha generado Internet? ¿De dónde ha salido?¿Cuáles son sus claves? Es ciencia, es tecnología, ¿qué tipo de tecnología? Durante tres años, entre 1990 y 1993, un equipo de antropólogos de la Universidad de Barcelona trabajamos intensamente para entender el sistema de conocimiento de los ingenieros informáticos que trabajando para el Departamento de Defensa han venido desarrollando durante los últimos 30 años lo que se ha dado en llamar las TIC.Estabamos impactados por los primeros estudios de Manuel Castells sobre las nuevas tecnologías, su economía y sociedad, surgidos sobre todo a partir de su experiencia en el Silicon Valley. Pero, como ustedes saben, a los antropólogos, en particular los antropólogos culturales, lo que más nos gusta es investigar no sólo las relaciones sociales sino los sistemas de conocimiento organizados que danlugar a estas relaciones sociales. A eso le llamamos cultura. Pensamos que si se trataba de estudiar la llamada "sociedad del conocimiento" lo mejor seria empezar por estudiar la comunidad de investigadores informáticos de donde había salido gran parte del dicho conocimiento, que por otra parte, tal y

como descubrimos después, estaba estrechamente ligada con el fenómeno Internet. Escogimos, ypor suerte fuimos invitados, a estudiar Carnegie Mellon University, una de las tres universidades de investigación estratégica de los Estados Unidos. Una extensa descripción de las principales conclusiones de esta investigación se expuso en la 91 Conferencia de la American Anthropological Association, en San Francisco, 1992. Tienen su papel en http://www.ac.upc.es/homes/artur/ Primera clave: Lainfraestructura de la sociedad del conocimiento. En resumen descubrimos algo que puede ser interesante: Que las tecnologías de la información y comunicación eran en si mismo conocimiento, un nuevo tipo de conocimiento, al que pusimos el nombre de "investigación ingeniera básica". Tan acostumbrados estamos a creer que la tecnología es una cosa que no nos damos cuenta que antes de la cosa hay unconocimiento que diseña y construye la cosa, y este conocimiento se ha llamado ingeniería. La ingeniería es el conocimiento clave para entender de donde salen las TIC. Pero no se trataba de la ingeniería tradicional que conocemos, y que puede considerarse una aplicación de la ciencia. Se trata de una ingeniería basada en el diseño: Internet es una obra de diseño. El sistema de conocimiento de lasociedad industrial se ha dado en llamar el sistema de Ciencia y Tecnología. Según este esquema, la ciencia juega el rol de conocimiento básico, fundamental, y la Tecnología, de conocimiento aplicado de la Ciencia. Primero se descubre y luego se inventa. Este procedimiento ha sido válido mientras las tecnologías provenían de la naturaleza, como así fue en el caso de la energía atómica. Pero cuandoentramos en el mundo de la informática entramos en el mundo artificial, como nos enseñó Herbert Simon (Las ciencias del artificio, 1973). El mundo de las TIC, en particular, el mundo informático al menos para los

informáticos de CMU provenía de autores como Turing y Von Newman que produjeron las primeras máquinas teóricas y lenguajes de programación simbólicos. Estos "matemáticos aplicados"...
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