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ANTROPOLOGÍA FILOSÓFICA
Texto y Selección Bibliográfica por
Adriana Arpini y Ana Luisa Dufour
1. El hombre como “tema” y como “problema”
El hombre como tema:
La palabra de origen griego antropología (anthropos: hombre y logos: palabra, razón,
tratado) se utiliza para designar a la disciplina que se ocupa del estudio del hombre. Ahora
bien, esta definición etimológica requiere algunasaclaraciones. Efectivamente, preguntas
tales como ¿qué es el hombre?, ¿qué es la vida humana y qué sentido tiene?, ¿cuál es la
diferencia entre el hombre y el resto de las cosas que existen?, ¿cuál es el lugar del hombre en
el universo?, ¿de qué manera se relaciona el hombre con lo absoluto?, ¿en qué consiste la
esencia de lo humano? y otras semejantes, reciben muy variadas respuestas en nuestrosdías,
sobre todo si se tienen en cuenta los desarrollos de los conocimientos en las diversas
disciplinas que se ocupan de lo humano como la biología, la psicología, la sociología, la
antropología cultural, la lingüística, la ciencia médica, la genética, entre las más difundidas.
Aun dentro de cada disciplina las respuestas pueden ser diferentes según el punto de vista que
resulte privilegiadoal abordar el estudio del hombre, así por ejemplo podría predominar la
perspectiva psicologista, biologista, humanista, evolucionista, entre otras.
El científico que se pregunta ¿qué es el hombre?, ¿cuál es su origen?, construye su
respuesta considerando la secuencia de hechos que se ofrecen a la observación, comparando,
estableciendo relaciones de causalidad y planteando nuevas preguntas eincógnitas a medida
que avanza en la investigación. Por ejemplo, puede observarse que desde el punto de vista
anatómico existen notables parecidos entre el hombre y algunos animales en cuanto a la
constitución de los tejidos, la estructura, disposición y función de ciertos órganos. Por eso se
ha dicho que el hombre es simplemente uno de los animales y se lo agrupa entre los
vertebrados llamadosmamíferos. Ahora bien, cabe preguntar si para saber qué es el hombre
basta con ubicarlo dentro de una clasificación. Cuando se procede de esta manera se está
encarando el tema del hombre desde una perspectiva definida. Otra cosa sucede cuando se
asume el problema del hombre en toda su complejidad, como se verá más adelante.
Un ejemplo de consideración temática acerca del hombre lo proporcionala Teoría
Evolucionista:


Hasta los primeros decenios del siglo XIX imperó la teoría de la fijeza e
inmutabilidad de las especies. La definición de especie dice que se trata de una
categoría homogénea de individuos estrechamente parecidos entre sí (salvo en
diferencias secundarias como tamaño y color) y capaces de entrecruzarse libremente y
de producir descendientes fecundos. CharlesDarwin introdujo, con la publicación de
su libro El origen de las especies (1859), la teoría de que las especies no serían fijas e
inmutables, sino que habrían surgido de un proceso gradual de diferenciación
evolutiva desde formas ancestrales comunes. Aunque Darwin no fue el primero en
esbozar esta teoría, pues ella era motivo de frecuentes controversias en su época, sí
fue el primero en dar unaexplicación bien documentada y racional de cómo habría
ocurrido tal evolución. La Teoría de la Evolución se basa en el concepto de selección
1

natural, que puede describirse del siguiente modo: todos los seres vivos muestran una
tendencia a variar, y las variaciones hereditarias son transmitidas de una generación a
otra. Aquellos individuos afectados por una variación hereditaria que lesproporciona
una ventaja definida sobre sus semejantes tienen más posibilidades de sobrevivir en la
lucha por la existencia y reproducirán sus cualidades. Así por ejemplo los osos polares
desarrollaron un pelaje más largo y tupido que les permite sobrevivir en las
condiciones de fríos extremo de su hábitat; los simios desarrollaron la capacidad
prensil en las extremidades y en la cola para...
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