50 Años del reloj atomico

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50 AÑOS DE LA INVENCIÓN DEL RELOJ ATÓMICO
 
Especial - Octubre de 2005
  PASCUAL BOLUFER - Físico  
|Nanosegundos en el s.XXI |
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|Continuamente usamos el tiemposin pensar en él.Nos sirve para ser puntuales, pero sin necesitar una exactitud de segundo. |
|No obstante disfrutamos cuando un deportista consigue ganar por fracción de segundo.¿Mayor precisión para qué? |
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|Nos olvidamos que en muchas ocasiones serequiere una alta precisión en la medida del tiempo.Por ej:Internet,el correo |
|electrónico,la constelación de satélites del GPS,los relojes controlados por señales de radio,etc. |
|El primer reloj atómico que llegó a funcionar fue el del Nacional Physical Laboratory,en Teddington,Londres,el 3 de junio de|
|1955.El constructor fue el Dr.Louis Essen,del NPL. 80años antes Kelvin había propuesto la idea.El Dr.Essen logró una |
|precisión de una parte en 10 elevado a 10(una parte en 10.000 millones).El reloj se basaba en la absorción de microondas por|
|átomos del metal Cesio.Detectando y midiendo esta absorción los científicos pudieron medir el tiempo con un nivel de |
|precisión sin precedentes.|
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|La comunidad astronómica se resistió en pasarse al tiempo atómico, pero finalmente en 1967,la Conferencia General de Pesos y|
|Medidas adoptó el reloj atómico de Cesio para la definición internacional deltiempo. |
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|El segundo que nosotros conocemos quedó definido como la duración de 9 192 631 770 periodos de radiación correspondiente a |
|la transición entre dos niveles hiperfinos del estado fundamental,básico,del Cesio 133.|
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|La teoría del reloj atómico comienza recordándonos que el átomo es como un sistema solar en miniatura, con un núcleo pesado |
|en el centro ,rodeado de electrones situados en diferentes órbitas.Las órbitas corresponden aniveles de energía.Los |
|electrones pueden pasar de un nivel a otro solo cuando absorben o liberan energía,en una cantidad que está fijada por la |
|Naturaleza con mucha exactitud. |
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|La energía es absorbida o liberada en forma de radiación electromagnética,cuya frecuencia depende de la diferencia de |
|energía entre ambos niveles. |
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|Esta transición ha originado el término”salto cuántico”.El”cuantico”se refiere a la cantidad de energía, muy pequeña, pero |
|muy exacta,que se necesita para que el electrón salte a un nivel diferente.Midiendo la frecuencia de la radiación |
|electromagnética medimos el paso del tiempo.Equivale a contar el número de oscilaciones de un péndulo. |
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