Abandono infantil

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Abandono infantil
by Anita Gurian, Ph.D.
Introducción
El maltrato infantil en los Estados Unidos sigue siendo un problema serio y cada vez mayor. A pesar de que los medios nos muestran casos extremos y trágicos de maltrato, muchos niños viven en circunstancias de menor interés periodístico, pero igualmente alarmantes. Las estadísticas son impresionantes. En promedio se denuncia un caso demaltrato de menores cada 10 segundos. El estudio nacional más reciente realizado por el gobierno indicó que en el año 2003 se realizaron más de 2.9 millones de denuncias de posibles casos de maltrato de niños ante los servicios de protección del menor. Sin embargo, se estima que la incidencia real del maltrato y abandono es tres veces mayor que el número que se denuncia a las autoridades. Por díamueren más de 4 niños a causa del maltrato infantil en el hogar. Los tipos de maltrato que se denuncian incluyen: abandono (61%), maltrato físico (19%), abuso sexual (10%), maltrato psicológico (5%), maltrato médico (2%), y otros (17%). Las consecuencias para los niños y las familias involucradas, y para la sociedad son incalculables.
El maltrato y el abandono de menores pueden tomar diferentesformas
A continuación se presenta un resumen de los tipos de maltrato y abandono de menores, pero las definiciones pueden variar según el estado y los sistemas legales, médicos, de salud mental, económicos y de bienestar infantil. Los tipos de maltrato y abandono de menores se presentan en general de manera conjunta y no individualmente.
* Maltrato infantil físico: es una lesión hecha a un niñoo adolescente por parte del padre o la persona que lo cuida luego del contacto físico intencional. No se define por el acto en sí, sino por los resultados del acto (por ejemplo, moretones, quemaduras y fracturas de huesos). El daño físico puede ser el resultado de diferentes actos de violencia, incluso golpear, patear, pegar, sacudir, quemar, tirar, ahogar, azotar o zurrar.
* Abuso sexualinfantil (ASI): es cualquier forma de actividad sexual con un niño o adolescente quien no brindó consentimiento o que no pudo brindarlo (por ejemplo, por diferencia significativa en cuanto a edad, desarrollo o tamaño). La actividad sexual incluye a menudo contacto físico (por ejemplo, penetración, caricias), pero puede también reflejar actos sexuales sin contacto (por ejemplo, estar expuesto apornografía). Algunos ejemplos de abuso sexual incluyen: manoseo, penetración, pornografía, exhibicionismo, prostitución de menores y observación forzada de actos sexuales.
* Se asume que el maltrato emocional o psicológico está presente en todas las otras formas de maltrato. Consiste en cualquier actitud o comportamiento que interfiera con la salud mental o el desarrollo social del niño, porejemplo, gritos, insultos, actitudes humillantes, comparaciones negativas con otros, decirle al niño que es "malo" o que "no es bueno". Otro aspecto del maltrato emocional es la incapacidad para brindar el afecto y apoyo necesarios para desarrollar el bienestar del niño, por ejemplo ignorarlo, no prestarle atención, no felicitarlo y la falta de refuerzo positivo.
* El abandono se define como laausencia de eventos específicos. Hay cinco tipos de abandono:
1. Abandono físico: la falta de respuesta a las necesidades físicas del niño, que incluye alimentos, ropa y vivienda.
2. Abandono emocional: la falta de respuesta a las necesidades emocionales del niño, lo que, en casos extremos, puede llevar a un déficit no orgánico de crecimiento y a enfermedades físicas o anomalías.3. Abandono médico: la falta de proporción o cumplimiento con el tratamiento médico recetado, tal como vacunas, cirugía o medicación.
4. Abandono de la salud mental: la falta de proporción o cumplimiento con las correcciones recomendadas o los procedimientos terapéuticos en caso de trastornos de conducta o emocionales serios. Esta forma de abandono no es ampliamente considerada ni...
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