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La obesidad hoy. Develando ciertos enigmas, revelando otros.
Jorge Braguinsky
Universidad Favaloro, Buenos Aires, Argentina

La obesidad se presenta ante la medicina hoy como una entidad singular y desafiante. Singular definida como exceso de grasa corporal, hace ya mucho se vió que esa afirmación era muy poco precisa: a- ¿cuánto es "exceso"? O sea debe ser m ás normativa, esto es con unanorma que precise el exceso, ejemplo ≥ 26% del peso en el hombre, ≥ 30% en la mujer. b- eso supone un segundo problema, la medición de la grasa corporal, que no puede realizarse en el consultorio. b1 Con la bioimpedancia -una t écnica disponible para el consultorio-se logra una estimaci ón validada, independiente del observador en la medida que se observen cuidados en su determinación. Por ello es"probablemente la única técnica que puede cubrir los criterios de ser simple, rápida y libre de la variabilidad por el operador" [1] . aunque a nivel individual su nivel de precisión no es absoluta. Algunos antropometristas discuten todavía sus resultados. b2 Se ha propuesto la fórmula antropométrica de Deuremberg: % grasa corporal =1,2 (IMC) + 0,23 (edad) -10,8 (sexo) - 5,4, donde sexo es 0(femenino) o 1 (masculino). El error calculado en un 4%, pero no cuenta con validaciones suficientes. b3 Puede utilizarse la medici ón de los pliegues en personas no obesas, pero el margen de error es mayor. b4 El Indice de Masa Corporal (IMC o BMI, en inglés) es de utilizaci ón universal y sumamente útil, con aceptable correlación con la grasa corporal, pero lejos todavía de ser una medida satisfactoriade la grasa corporal. O sea que la Ob. se define por un elemento que no medimos. Pero además: c- ¿Hasta que punto ese elemento, exceso de grasa corporal, es en si mismo un dato patológico y no simplemente uno anatómico? Por eso la Organización Mundial de la Salud [2] , (siguiendo a John Garrow [3] ) define a la obesidad como "una condición dada por la anormal o excesiva acumulación de grasa en eltejido adiposo, en la medida que sea un perjuicio para la salud". Como veremos más adelante, hoy, 2003, prestamos también mucha atención al depósito graso en otros sitios, por ejemplo hígado (esteatosis hepática) y músculo, factores intervinientes muy probablemente en la génesis de la insulinorresistencia. Por nuestra parte en nuestro libro "Obesidad" la obesidad fue definida como un incrementoen el porcentaje del tejido adiposo corporal, frecuentemente acompañado de aumento de peso, cuya magnitud y distribución condicionan la salud del individuo [4] . Aquí ya figura la noción de riesgo, más allá del rasgo anat ómico. Desafiante Aveces sin duda simplemente a condition como se expresa mejor en inglés, y mucho más frecuentemente una enfermedad, el exceso de peso a expensas de la grasacorporal desafía una ubicación exacta salvo cuando es verdaderamente significativa o se acompaña de comorbilidades. Pero la relación de la obesidad

con estas comorbilidades, ej. la hipertensión arterial, muy frecuente, la diabetes mellitus, ciertas dislipidemias, es evidente la asociaci ón pero la índole de ésta sigue siendo aun sin ser clara. Y la prevención y el tratamiento son los mayoresdesafíos ya que todavía ambos son empresas frustrantes. Los resultados del tratamiento siguen siendo generalmente desalentadores en el mediano/largo plazo. Nuestra idea, sin embargo, respecto de esto último es que este es más bien un problema de objetivos. Fijados como una fantaseada "normalizaci ón del peso", la frustración es casi segura. Fijar ese objetivo es desconocer la naturaleza misma de laobesidad: genéticamente poligénica, entrecruzándose profundamente con factores poderosos del medio que llevan al sobreconsumo alimentario y obligan al sedentarismo, factores biológicos a los que muchas veces se pretende superar con estrategias basadas en el voluntarismo y el exitismo, sin conocimiento de esa estructura biológica. Aliados con la biología, en cambio, pueden obtenerse resultados cl...
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