Abstract in order to enlarging the production with minimum investment in the div

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Marcelo Bustos J.(1) y Egidio Saldívar C.(2) Gerente Plantas y (2)Superintendente Plantas de Cátodos División Los Bronces, Anglo American Chile

ABSTRACT In order to enlarging the production with minimum investment in the Division Los Bronces is that has been carries out since 2004 to the date a work plan to operate to high current density, reaching the 400 (Amp/m2). The presenttendency of the majority of the electrowining plants is to operate to current densities between the 250 and 300 (Amp/m2), on the other hand the vision for Los Bronces is to seek the conditions that permit to operate in the rank of 500 and 600 (Amp/m2). The work plan applied includes a series of modifications to the operational parameters, in such a way of sacrifice not the quality of the final product.Inside the modifications carried out we can mentioned the increase of the flow of electrolyte to the cells of electrowining, increase of the temperature and concentration of copper of the electrolyte to cells, increase of the concentration of additives, automation in the addition and increase of the concentration of surfactant, improvement of the electric contacts, decrease of the deposit cycleand improvement of the operating practice. The present production of the Division Los Bronces complies with the present conditions of the market. To the date, the quality of the production results to 400 (Amp/m2) correspond to a 98% of cathodes High Grade, of which a 70% corresponds to the special classification. RESUMEN Con el fin de aumentar la producción con mínima inversión en la División LosBronces se ha llevado a cabo desde el año 2004 a la fecha un plan de trabajo para operar a alta densidad de corriente, alcanzando los 400 (Amp/m2). La tendencia actual de la mayoría de las plantas de electro-obtención es operar a densidades de corriente entre los 250 y 300 (Amp/m2), en cambio la visión para Los Bronces es buscar las condiciones que permitan operar en el rango de 500 y 600 (Amp/m2).El plan de trabajo aplicado incluye una serie de modificaciones a los parámetros operacionales, de tal manera de no sacrificar la calidad del producto final. Dentro de las modificaciones realizadas se encuentra el aumento del flujo de alimentación a las celdas de electro-obtención, aumento de la temperatura y concentración de cobre del electrolito a celdas, aumento de la concentración deaditivos, automatización en la adición y aumento de la concentración de tensoactivos, mejoramiento de los contactos eléctricos, disminución del ciclo de deposito y por ultimo, mejoramiento de las practicas operativas y de mantención de la nave. La producción actual de la División Los Bronces cumple con las exigencias actuales del mercado. A la fecha los resultados de calidad operando a 400 (Amp/m2)corresponden a un 98% de cátodos High Grade, de los cuales un 70% corresponde a la clasificación especial.

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1. INTRODUCCION La División Los Bronces de Anglo American Chile se encuentra ubicada en la cordillera de Los Andes, camino a Farellones al noreste de la ciudad de Santiago. Dentro de sus operaciones cuenta con dos plantas de cátodos, Los Bronces, en operación desde el año 1998 ubicada a3500 m.s.n.m y San Francisco en operación desde el año 2002 a 2800 m.s.n.m. El proceso consiste en tratar el mineral ROM (sulfuros de baja ley) en botaderos, los cuales tienen un ciclo de 7 años para Los Bronces y 2 años para San Francisco. Para el caso de Los Bronces, la solución rica percola hasta llegar a un embalse subterráneo para posteriormente alimentar la planta de extracción por solventes,la cual tiene una configuración serie-paralelo y consiste de dos etapas de extracción y una de reextracción para luego alimentar las celdas de la planta de electro-obtención. Para la planta San Francisco, la solución rica percola desde los botaderos hasta la cota 2950 m.s.n.m donde es almacenada en un complejo de piscinas para luego alimentar la planta de extracción por solventes (2800 m.s.n.m)...
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