Abuso sexual en niños

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3. ABUSO SEXUAL DE NIÑOS
LUCY BERLINER DIANA M. ELLIOT

Incidentes y características del abuso
El abuso sexual involucra cualquier actividad sexual con un niño en que el niño no da o no puede dar su consentimiento (Berliner, 2000; Finkelhor, 1979). Esto incluye contacto sexual que se logra a la fuerza o con amenaza de fuerza, independientemente de la edad de los participantes, y todo contactosexual entre un adulto y un niño, independientemente de si hay engaño o el niño comprende la naturaleza sexual de la actividad. El contacto sexual entre un niño mayor y uno menor también puede ser abusivo si hay una disparidad significativa de edad, desarrollo o tamaño, lo que hace que el niño menor sea incapaz de consentir informadamente. Los actos sexualmente abusivos pueden incluir penetraciónsexual, tocaciones de carácter sexual o actos sexuales sin contacto físico como exposición o voyerismo. Todos los estados tienen leyes que prohíben el abuso sexual de niños (Myers, 1998). Cada estado define individualmente y da nombre a las actividades prohibidas, y así los estatutos criminales varían de un estado a otro. Los estatutos de abuso infantil habitualmente definen la conductasexualmente abusiva en forma muy amplia pero algunas veces extienden la jurisdicción sólo a actos cometidos por las personas que cuidan a los niños. Los estados identifican una edad en la cual un individuo puede consentir al contacto sexual, habitualmente entre 14 y 18 años de edad. El contacto sexual entre un adulto y un menor por debajo de la edad de consentimiento es ilegal. Además, el incesto esgeneralmente ilegal independientemente de la edad o el consentimiento. Los estatutos criminales también se aplican a los adolescentes. Incluso niños menores pueden ser procesados por abuso sexual, sin embargo se debe establecer que el niño que realiza el abuso era capaz de tener el intento de cometer un delito. Índices de abuso sexual La incidencia y prevalencia precisas de abuso sexual en la poblacióngeneral se desconocen. Es difícil establecer las tasas de incidencia porque la mayoría de los casos de abuso sexual no se denuncian en el momento en que ocurren (Ej. Finkelhor, Hotaling, Lewis, & Smith, 1990). Además, es imposible conocer exactamente cuántos casos de abuso sexual se denuncian anualmente en todo el país. Debido a que no existe un sistema nacional de denuncia de delitos en contra deniños, las estadísticas oficiales de crímenes y abuso infantil tienden a ser irrealizables. Las cifras de abuso infantil varían de acuerdo con las definiciones de los estados y algunas veces no incluyen el abuso sexual cometido por personas que no son familiares de la víctima. Actualmente, el mejor mecanismo para determinar el alcance del abuso sexual infantil es a través de encuestasretrospectivas de

poblaciones no clínicas adultas. Tales encuestas muestran una variabilidad considerable que se puede explicar por las diferencias en las metodologías de investigación. La población encuestada, el método de encuesta, el tipo y número de preguntas de selección, y las definiciones de abuso sexual, todas las cuales influyen en las cifras de abuso reportadas (Finkelhor, 1994). Finkelhor(1994) revisó varias encuestas retrospectivas de prevalencia con adultos realizadas en Estados Unidos y Canadá y concluyó que al menos 20%-25% de las mujeres y entre 5% y 15% de los hombres experimentan contacto sexual abusivo. La mayoría de los estudios del impacto del abuso sexual en poblaciones adultas encuentran porcentajes similares. Se han realizado dos encuestas de muestras representativasnacionales de adolescentes que indagan sobre experiencias de asalto físico y sexual (Finkelhor & DziubaLeatherman, 1994; Kilpatrick & Saunders, 1999). En estos estudios, se informaron tasas relativamente más bajas de abuso sexual, pero debido a que los jóvenes aún no tenían 18 años, todavía existía la oportunidad de que fueran víctimas de tales acciones. Además, muy pocos de estos niños informaron...
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