Abzymes

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Se trata de la proteína gp120 que envuelve el Virus de Inmunodeficiencia Humana (VIH) y que permite que se adhiera a las células huésped en las que se introduce y desde las que se inicia la infección.

El equipo médico ha sido capaz de fragmentarla y destruir la parte que actúa como "cerebro", una secuencia de aminoácidos que permanecen invariables y le recuerdan cómo atacar a las células, pesea los cambios a los que se somete constantemente el virus para engañar al cuerpo humano. Algo que, en efecto, será muy útil en el tratamiento y la prevención de la enfermedad.

Pese a los cambios a los que se somete la proteína que lo envuelve, el VIH necesita al menos una parte que debe mantenerse constante para recordarle cómo tiene que atacar a las células en las que se introduce. Sin estaregión, el VIH no puede infectar a las células", indica Sudhir Paul, profesor de patología de la Escuela de Medicina de Universidad de Texas, y director del estudio.

Normalmente, las defensas inmunológicas que genera el cuerpo humano pueden evitar los virus creando proteínas (anticuerpos) que consiguen bloquear el virus.

Sin embargo, en el caso del VIH, el virus está constantemente mutando ylos anticuerpos no son capaces de controlar su progresión.

Precisamente, ésta es la razón por la que no hay una vacuna preventiva del VIH, ya que, ante cualquier mutación del virus los anticuerpos que pudiera generar el cuerpo no servirían.

En concreto, ese "talón de Aquiles" es un pequeño tramo entre los aminoácidos 421-433 de la proteína gp120, que está siendo estudiado para utilizarlocomo agente terapéutico.

"El VIH no quiere que los anticuerpos ataquen a esa zona y utiliza la misma estructura celular para atacar y confundir a los linfocitos B -las células productoras de anticuerpos-, que hacen abundantes anticuerpos de las regiones variables del VIH, pero no de esta parte principal", explica Paul.

"Es lo que los inmunólogos llaman a estas regiones superantígenas. El VIHtiene una astucia inigualable. Ningún otro virus utiliza este truco para eludir las defensas del organismo".

A partir de este descubrimiento, el grupo ha diseñado anticuerpos con actividad enzimática, conocidos como "abzymes", que pueden atacar estos aminoácidos de una manera precisa.

"Los 'abzymes' reconocen prácticamente todas las diversas formas del VIH encontradas en el mundo. Estoresuelve el problema de la mutabilidad del VIH. El siguiente paso es la confirmación de nuestra teoría en ensayos clínicos humanos", señala Paul.

A diferencia de los anticuerpos, los "abzymes" degradan el virus de forma permanente. Según se indica en el estudio, una sola molécula de "abzymes" puede acabar con miles de partículas del virus, mientras que los anticuerpos pueden solo con una solapartícula y el efecto de los retrovirales también es mucho más débil.

Los científicos estudian ahora si esto puede aplicarse al desarrollo de vacunas que puedan ser utilizadas como un microbicida para prevenir la transmisión sexual del sida.

Además de Sudhir Paul, los científicos Yasuhiro Nishiyama y Stephanie Planque de la Escuela de Medicina de la Universidad de Texas hacen parte de lainvestigación, de la que se publicó un artículo titulado 'Catalytic antibodies to HIV: Physiological role and potential clinical utility'.

Los primeros casos de sida se conocieron a principio de los ochenta, desde entonces se ha propagado por todo el mundo, especialmente en los países en desarrollo.

En 2007, según un informe de la Organización Mundial de la Salud y las Naciones Unidas, 33 millones depersonas padecían sida.

Anticuerpos Catalíticos: Abzymes

Aprovechando la gran especificidad de unión por el antígeno que tienen los anticuerpos, se han desarrollado estrategias experimentales para producir anticuerpos que catalizan reacciones químicas.

Estos anticuerpos catalíticos, o abzymes, se seleccionan desde anticuerpos monoclonales generados por inmunización de ratones con...
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