Accidente ofidico

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CAPÍTULO XX: ACCIDENTE OFÍDICO

CAPÍTULO XX

Accidente ofídico
Patricia Salcedo Vélez, MD. Coordinadora de Medicina Interna, Departamento de Urgencias Fundación Cardioinfantil, Instituto de Cardiología

INCIDENCIA

S

e estima que en el mundo ocurren 5´400.000 mordeduras de serpientes en el año, de las cuales 2´682.500 producen envenenamiento y 125.345 personas mueren. En Latinoaméricaocurren 150.000 accidentes con envenenamiento y mueren 5.000 personas cada año. En Colombia el accidente ofídico representa un problema de salud pública. Cada año se reportan 2.000-3.000 accidentes, con una tasa de mortalidad de 7,5/100.0000 habitantes. Como no es una entidad de reporte obligatorio, no se dispone de datos de seguimiento actualizados, con una mayor frecuencia de accidentesbotrópicos de 89-99%. Las personas de mayor riesgo son los hombres que habitan en áreas rurales de países tropicales, en especial los que trabajan en el campo en las épocas de lluvia y en las horas de la tarde; los niños les siguen en frecuencia de riesgo. La mayoría de los casos informados en Colombia se presenta en los departamentos de Antioquia, Chocó, Meta, Norte de Santander, Casanare, Caldas yCauca.

La atención de las víctimas de estos accidentes es generalmente deficiente, por cuanto usualmente ocurren en zonas alejadas de los centros urbanos, con pocas posibilidades de acceso temprano a los sistemas de salud; además, la costumbre de consultar en forma tardía empeora el pronóstico. Casi siempre los pacientes llegan al hospital después de tratamientos de medicina alternativa quegeneralmente producen mayor morbilidad y mortalidad por la contaminación de la herida con la flora de la boca al succionar la zona de la mordedura, o con el uso de emplastos de sustancias como tabaco y hojas de árboles. Además, hay neutralización tardía del veneno, cuando en el mejor de los casos el personal de salud, y en especial los médicos -en su mayoría en año social obligatorio-, conocen la forma detratamiento y tienen a su alcance sueros antiofidicos.

BIOLOGÍA
Los animales de sangre fría habitan a cualquier altitud por debajo de los 3.000 metros. Los ofidios o serpientes son una subespecie de la clase de los reptiles; se caracterizan por ser de cuerpo largo, flexible y delgado, sin patas ni

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párpados, ausencia o reducción del pulmónizquierdo y con oído externo. Tienen una hilera ventral de escamas agrandadas que les permiten desplazarse con facilidad hacia adelante y atrás en el suelo, lengua larga, bifurcada y fácilmente reversible, numerosas vértebras (200 a 400), gran movilidad de la quijada, que posee una o dos hileras de dientes. Para localizar su alimento tienen fosas termo receptoras o lentes ambarinas en los ojos. Sedesplazan a velocidades menos rápidas de lo que se cree, entre 1-6 km/hora; la más rápida de Colombia es la “fueteadora” o “lomo de machete”, del género Chironius carinatus, una culebra inofensiva que cuando se asusta huye a gran velocidad. Todas las serpientes son carnívoras. La mayoría se alimenta de ratones, pero también pueden ingerir pájaros, ranas, peces, babosas, insectos o caracoles. Su ciclo devida se inicia con la postura de huevos que no requieren incubación, especialmente en el trópico. Las características de sus dientes permiten clasificarlas y determinar el tipo de agresión al evaluar la distribución de las heridas en un paciente con mordedura, así: • Aglifas: carecen de colmillos inoculadores de veneno, capturan e ingieren viva a su presa y no representan un riesgo para el hombre,excepto las anacondas que han causado casos fatales por constricción y asfixia de su presa. • Opistoglifas: tienen dos colmillos pequeños inoculadores de veneno en la parte posterior del maxilar. Inoculan el veneno mientras tienen aprisionada a su presa en la boca; no generan un peligro para el hombre por la escasa cantidad de veneno que inoculan, que apenas podría ocasionar una pequeña...
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