Accidentes

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EPIDEMIOLOGÍA DE LOS ACCIDENTES
En los accidentes encontramos tres elementos básicos:
-sujeto susceptible
-medio ambiente físico y humano favorable
-agentes que lo provocan
“Esta analogía con la enfermedad transmisible nos lleva a preguntarnos si el sujeto puede ser menos afectable y más
precavido; si el ambiente puede hacerse menos peligroso y si el agente causal puede controlarse. De lacontestación a estas
preguntas nacen las nociones actuales de prevención. (Gestal Otelo, 1988).
Para poder abordar las actuaciones preventivas oportunas, es necesario conocer a fondo todos los elementos que
intervienen, favorecen, predisponen, desencadenan e incluso agravan los accidentes infantiles. La caracterización
epidemiológica nos va a permitir saber cuales son las posibilidades deactuación: su rentabilidad, eficacia, coste, aceptación
social, etc. Todo ello es necesario para un abordaje global del problema.
Desentrañar cada uno de los elementos de la cadena epidemiológica en los accidentes que se producen, como los
planteados en la Fig. 7, nos va a permitir un tratamiento profundo del tema.
Figura 7.
Sujeto Niño de 3 años Niño de 11 años
Medio ambiente material CocinaCalle de la escuela
Medio ambiente humano Ausencia de la madre Grupo de escolares jugando en
la calle
Agente Cacerola de agua hirviendo Automóvil
Naturaleza del accidente Quemadura Fractura abierta
1.- Sujeto susceptible
Diferentes estudios realizados concuerdan en este punto: todos los niños son susceptibles de padecer accidentes.
El perfil psicológico del niño accidentado es el de un niñonormal, no obstante ciertos rasgos de carácter como la
hiperactividad e hiperemotividad aumentan el riesgo.
Existen dos categorías de niños especialmente susceptibles de accidentes:
-niños con déficit sensorio-mentales o inhábiles
-niños intrépidos que no temen a nada
“Las características epidemiológicas de los accidentes durante la infancia no son las de un periodo homogéneo y
estable, cubrentoda la gama de periodos sucesivos por los que atraviesa el niño a lo largo de su desarrollo. Las
características del desarrollo psicomotor del niño a una edad determinada hacen peligrosas situaciones que son inofensivas
para un niño de otra edad”. (Mackinstosh, 1978).
Es, por tanto, la variable edad la más importante a la hora de caracterizar al sujeto susceptible de padecer accidentesinfantiles:
a.- Lactantes: los niños y niñas de esta edad no son capaces de protegerse a sí mismos y carecen de experiencia para
percibir el peligro pero la exposición a riesgos tampoco es excesiva. La patología accidental está propiciada, en muchos
casos, por terceros (descuido de los padres o cuidadores). En esta edad se produce un gran número de accidentes mortales,
pero los accidentes no ocupanni mucho menos una de las primeras causas de muerte para este grupo. Las causas de
muerte por accidente son generalmente hipertermia brusca, sofocación, caídas, accidentes de tráfico, quemaduras e
intoxicaciones. El lugar de los accidentes es casi siempre el hogar. (*hipertermia por exposición accidental a fuentes de calor)
b.- De 1 a 4 años: el verdadero peligro de accidentes comienza en laedad en que el niño da sus primeros pasos.
Las características personales que influyen en ello son: coordinación motora imperfecta, macha tambaleante,
curiosidad insaciable, observación fragmentaria, inhabilidad, desarrollo de independencia, interés por conocer lo que le rodea
que le hace tocar, coger o llevarse a la boca lo que encuentra... etc. y, además, sigue sin distinguir el peligro alprincipio de
esta etapa.
Diferentes autores consideran esta edad como la de mayor riesgo. Los accidentes más frecuentes son caídas y
traumatismos, heridas, ingesta de cuerpos extraños y quemaduras; las causas de muerte accidental en esta edad son por
orden de importancia: accidentes de tráfico, ahogamientos por inmersión, intoxicaciones, envenenamientos y caídas. Los
accidentes suelen...
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