Aceite con agua

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Agua en el Aceite
El agua está presente siempre en el ambiente. Coexiste con el aceite de la misma manera que coexiste con el aire en la atmósfera. En pequeñas cantidades, está en fase disuelta, es decir intercalada molécula a molécula. El agua no se nota a simple vista y el aceite puede lucirbrillante y limpio. Cuando se sobrepasa el punto de saturación, entramos a la fase de emulsión, el agua se muestra como una niebla, tal como la humedad en el aire en un día frío. A mayores cantidades de agua, y dependiendo de las características demulsificantes del aceite, agua libre, o “separada” se deposita al fondo del reservorio, gracias a su mayor peso específico. El punto en el cual el aceitepuede contener la mayor cantidad de agua disuelta se llama el punto de saturación. Su valor depende de la temperatura, de la edad del aceite, y de la composición de aditivos. A mayor temperatura, mayor es la cantidad de agua que se puede mantener disuelta. Los aceites más viejos, pueden contener mayor cantidad, debido a los subproductos de la oxidación, que actúan como receptáculos de moléculasde agua. En forma similar, aceites altamente aditivados, como los aceites de motor, tienen un punto de saturación mucho más alto que los aceites poco aditivados, como los aceites de turbina, debido a que los aditivos, también reciben moléculas de agua y las conservan en solución. LOS EFECTOS DEL AGUA EN EL ACEITE ¿Por que es perjudicial el agua en el aceite? Por diversas y graves razones. El aguapromueve la oxidación del aceite, modifica su viscosidad e incrementa la formación de espuma. El agua también afecta los aditivos y su desempeño, por hidrólisis, formación de ácidos y disolución. El agua promueve la herrumbre y la corrosión en las superficies metálicas, y puede incrementar su desgaste, por efectos del cambio en la viscosidad del aceite, aereación y cavitación. Finalmente, el aguaen el aceite genera algunos otros contaminantes, tales como ceras, óxidos insolubles, carbones, e incluso micro-organismos. MEDIDAS DE PREVENCION La entrada de agua, puede ser indirecta, como el agua que se condensa de la humedad del aire, o directa, como el agua que se filtra al realizarse tareas de limpieza o desde un sello roto. Sea cual sea la fuente, debemos remover el agua del aceite lo antesposible. Si cantidades significativas de agua han estado presentes durante períodos prolongados, será necesario realizar un detallado análisis de laboratorio del aceite, a fin de determinar la vida útil remanente de sus aditivos. Por supuesto que reemplazar todo el aceite no reparará las fuentes de ingreso. Siempre debe analizarse las causas del ingreso de agua, a fin de tomar las medidascorrectivas necesarias.

Medidas básicas para evitar o limitar el ingreso directo de agua incluyen: usar respiradores de sifón en los reservorios de aceite, mejorar los sellos, y entrenar al personal de limpieza para que no dirija los chorros de agua a los ejes y respiradores. Las medidas para minimizar el problema de agua por condensación empiezan desde la bodega de almacenamiento. Los tambores debenestar protegidos de la intemperie. Una vez abiertos deben ser dotados de tapas desecantes, sobretodo en ambientes muy húmedos. Los reservorios de aceite de los equipos deben tener respiradores con filtros desecantes. Se debe medir regularmente los contenidos de agua en los sistemas y reservorios de aceite. SECADO DEL ACEITE Los métodos utilizados para secar el aceite, van desde la simpleseparación por gravedad, hasta sofisticados dispositivos de alta tecnología. El método más efectivo dependerá del contenido de agua que se busca alcanzar (en ppm), el volumen de aceite a ser tratado, la cantidad de agua a ser removida, el tipo de aceite (mineral o sintético) y la rapidez con que se requiera extraer el agua. Vamos a continuación a revisar las tecnologías disponibles para remover agua de...
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