Aceites esenciales de eucalipto

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En el Perú y en muchas partes del mundo el eucalipto es una planta medicinal utilizada empíricamente en el tratamiento de las afecciones del aparato respiratorio, los productos de dicha planta tienen acción antibiótica, antivírica, antiséptica, bactericida y bacteriostática sobre agentes que causan infecciones de las vías respiratorias y también de las vías urinarias (Gisbert 1993), además sonfebrífugos, balsámicos y expectorantes; las principales formas de uso son la infusión y la inhalación lo cual indica que en la planta y particularmente en su aceite esencial existen compuestos activos volátiles y no volátiles que influyen independientemente en la mejora del estado de salud (Pérez de Paz et al 1999 ).

A pesar de las conocidas aplicaciones del eucalipto son pocos los estudiosrealizados para determinar su efecto inhibitorio, así ha sido demostrada la actividad antibacteriana del extracto etanólico de Eucalyptus globulus L sobre Streptococcus pyogenes y Streptococcus pneumoniae. (Chafloque y Rivas 2002), también se determinó la inhibición del crecimiento de Staphylococcus aureus y Streptococcus pyogenes por el aceite esencial de Eucalyptus globulus L (Pelaez y Sánchez1991), en ambos casos sin establecer si el efecto inhibitorio fue provocado por los compuestos volátiles o por los no volátiles. Aún así, se afirma que son los compuestos volátiles del aceite esencial de eucalipto los que tienen mayor efecto benéfico sobre el aparato respiratorio entre ellos, el 1,8-cineol o eucaliptol, cuya concentración alcanza hasta el 80%, otros componentes minoritarios como:hidrocarburos monoterpénicos y sesquiterpenos, aldehídos y carburos (felandreno) y ácidos polifenólicos (ácido cafeico y gálico). (Kuklinski, 2002 y Villar y Villavicencio, 2001)

Por otro lado las bacterias seleccionadas en el presente estudio, Staphylococcus aureus y Streptococcus pyogenes, están involucradas en infecciones del tracto respiratorio superior, como faringoamigdalitis y sinusitisaguda entre otras (Céspedes,1994) cuya gravedad es mayor en la población infantil, a esto se le adiciona la creciente resistencia de dichas bacterias a los antibióticos de uso común en el tratamiento de las afecciones respiratorias (Servicio de Microbiología del Laboratorio del Hospital Regional Docente Las Mercedes – Chiclayo).

Toda esta situación conllevó a formular el siguiente problema ¿Aqué volúmenes de aceite esencial de Eucalyptus globulus L (eucalipto), los compuestos volátiles y no volátiles presentes en dicho producto inhiben el crecimiento de Staphylococcus aureus y Streptococcus pyogenes?

El presente trabajo se realiza a fin de determinar el efecto inhibitorio de los compuestos volátiles y los no volátiles del aceite esencial de Eucalyptus globulus L (eucalipto) envolúmenes de 0.02, 0.04 y 0.06 ml sobre el crecimiento de las cepas de Staphylococcus aureus 428H, 430B y 433R y de las cepas de Streptococcus pyogenes 1427, 1428 y 1438
DISCUSIÓN

En el presente estudio se demuestra que tanto los compuestos volátiles como los compuestos no volátiles de aceite esencial de Eucalyptus globulus L (eucalipto) inhiben a Staphylococcus aureus y Streptococcus pyogenes,estos resultados concuerdan con los obtenidos por Peláez y Sánchez (1991) quienes demostraron que el aceite esencial de eucalipto inhibe a Staphylococcus aureus y Streptococcus pyogenes y con las observaciones de Agapito (1989) y Vega (1991) quienes determinaron la gran eficacia del aceite esencial de eucalipto en la inhibición del desarrollo fungoso In vitro de patógenos asociados a las pudricionesde frutos de papaya, plátano, mandarina y de raíces de camote, dicho efecto se debería a los compuestos activos 1-8 cineol, hidrocarburos monoterpenicos y sesquiterpenicos, aldehídos y carburos (Kuklinski 2002 y Villar y Villavicencio 2001) (Anexo 10); que interaccionan con la membrana celular de bacterias y hongos destruyendo no sólo dicha estructura sino también desnaturalizando compuestos...
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