Aceites esenciales

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APROVECHAMIENTO INTEGRAL DE ESPECIES VEGETALES AROMATICAS Y MEDICINALES

OBTENCION DE ACEITES ESENCIALES
POR : Ing. Ing. Ing. Elder, Heriberto Monella, Horacio Spekuljak, Zvonko

SIT Ingeniería SRL
San José 2832 - 3000 - Santa Fe Tel / Fax Nº 0342 455 1637

E-mail: sit@sitingenieria.com

APROVECHAMIENTO INTEGRAL DE ESPECIES VEGETALES Hoja nº 2 de 2

1 - Introducción: Se consideracomo especies vegetales aromáticas, a aquellas que contienen sustancias odoríferas y que generalmente se pueden extraer como aceites esenciales, oleorresinas o extractos. Se considera como especies vegetales medicinales, a aquellas que contienen sustancias con propiedades curativas, y que pueden aislarse como extractos. No obstante, es muy difícil poder realizar una estricta separación entre ambasespecies, ya que en la mayoría de los casos coexisten las dos propiedades funcionales. Los aceites esenciales y los extractos naturales, obtenidos a partir de las especies vegetales, con características alimenticias o medicinales, están formados por una mezcla compleja de compuestos orgánicos que, aunque disímiles algunas veces entre sí, guardan una relación armónica en cuanto a su composición.Estos compuestos son susceptibles de ser aislados y utilizados en orden a sus características físico - químicas. En los últimos años, se ha reavivado en los países más desarrollados el interés por el consumo y consecuentemente, por el cultivo de las plantas aromáticas y medicinales. Esta circunstancia abre un amplio y creciente campo de aplicación en las industrias de la alimentación, perfumeras,cosméticas y farmacéuticas. Respecto al mercado nacional, la demanda en cantidad y calidad aún no se encuentra saturada, previéndose un crecimiento de este mercado. Colaboran con este panorama las actividades que desarrollan los grupos naturalistas y ecologistas, quienes alientan el consumo de productos sanos y naturales u orgánicos. 2 - ESTADO ACTUAL DE LA TÉCNICA. El cultivo y el procesamientoindustrial de estas especies vegetales se presentan como una interesante alternativa para la necesaria reconversión de las pequeñas y medianas empresas agropecuarias. Los aspectos agronómicos son conocidos, en lo que respecta a los cultivos más comunes, quedando la posibilidad de ensayar nuevas especies, ya sean autóctonas o adaptando a las foráneas, con demanda en el mercado local y de rentabilidadaceptable. La generación de nuevas tecnologías agropecuarias es constante. Existen muchos métodos para producir un determinado cultivo; a campo, bajo invernadero, bajo túneles de láminas plásticas, sobre mulching, con riego por surco, riego por goteo, etc. Una vez que el proceso productivo esté en marcha, deberá pensarse en mejorar las especies vegetales

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en forma permanente, pues de lo contrario, se corre el riesgo de que con los años se pierda calidad en el producto y por ende la presencia en el mercado. Para ello es necesario desarrollar investigaciones agronómicas y mejoramientos genéticos de las variedades vegetales. El cultivo de las plantas aromáticas y medicinales depende de muchos y diversos factores, tales como: laespecie de la planta, las características climáticas zonales, el manejo del cultivo, la composición de los suelos, los métodos de recolección y procesamiento, etc. Teniendo plena conciencia de ello, y sobre la base de los conocimientos y experiencias de los autores del presente trabajo, se describen las técnicas de procesamiento de las especies vegetales, que se juzgan como más convenientes yseguras. Además, y sin lugar a dudas, los conocimientos y experiencias de los propios agricultores serán el ingrediente necesario para lograr, sin prisa pero sin pausa, el éxito final del emprendimiento. El conocimiento general de las técnicas operativas utilizadas en los procesos de obtención de aceites esenciales, y extractos vegetales, se encuentran suficientemente desarrollados, permitiendo...
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