Acerca de la riqueza y la pobreza george gilder

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ENSAYO

ACERCA DE LA RIQUEZA Y LA POBREZA* George Gilder **
Desde que fuera publicado el año 1981, Wealth and Poverty se convirtió en un suceso editorial y fue considerado como un himno al capitalismo, que recoge con entusiasmo y lucidez las ventajas de la libertad económica y los principios básicos de la sociedad libre. La verdadera riqueza, dice el autor, no está en la capacidad adquisitivade un país, sino en su capacidad para invertir y producir bienes consumibles en el futuro. Radica, en efecto, en la iniciativa, en la creatividad y en el trabajo de sus empresarios, quienes son esencialmente generadores de riqueza. Gilder se propone mostrar el origen de la pobreza. La falta de oportunidades, la educación, la pertenencia a una raza o nacionalidad no son causa o determinante depobreza. La clave para comprender la pobreza estaría en la actitud hacia el trabajo y el futuro y en la estructura familiar. Las reflexiones del autor sobre la riqueza y la pobreza están completamente al margen de las inhibiciones y culpas que a menudo bloquean el análisis del tema.

La Naturaleza de la Riqueza ¿Es rica Arabia Saudita? ¿Es musulmana la Meca?, podría replicarse. Con un tercio de lasreservas petroleras mundiales conocidas en su subsuelo y con casi la mitad de la riqueza petrolera estimada del orbe (debido a que el petróleo saudita es mucho más barato de extraer que el de casi todas las restantes reservas conocidas), Arabia Saudita se halla a todas luces entre los Estados mejor dotados de la tierra. En efecto, los ingresos medibles y los bienes per cápita del reino árabe estána la zaga de sólo algunos otros diminutos reinos
* Este trabajo reproduce íntegramente los capítulos 5 y 6 The Nature of Wealth y The Nature of Poverty, respectivamente del libro de George Gilder Wealth and Poverty (Basic Book, Inc. Publishers, New York, 1981. Fue traducido y se publica con la debida autorización. Profesor de economía del Lehrman Institute y colaborador de The Wall StreetJournal y Harper's Magazine.

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ESTUDIOS PÚBLICOS

petroleros y Estados semejantes. Si el mero ingreso y el poder de consumo constituyen una definición satisfactoria de la riqueza, Arabia Saudita estaría cerca de ser el país más rico del mundo. Sin embargo, tal como sucede con muchos conceptos económicos evidentemente simples, la riqueza disimula bajo su brillante y untuosa superficietodo un enjambre de sorpresas. La riqueza de un país resulta ser una suma más escurridiza que el poder adquisitivo de sus ciudadanos o las reservas de sus recursos. En efecto, existe una interpretación a cuyo alero un poder adquisitivo excesivo constituye señal de pobreza inminente, sugiriendo su excesiva liquidez la ausencia de riqueza en sus formas más sólidas y difíciles de gastar. Un país —comoGran Bretaña o Arabia Saudita— cuyos ricos derrochan su dinero en llamativos despliegues probablemente tienen problemas: una plutocracia desenfrenada, un excesivo temor al futuro, un clima hostil a la empresa, una falta de oportunidades para invertir en verdaderos bienes de capital, capaces de producir un retorno con el correr de los años. La riqueza consiste en bienes que auguran ingresos afuturo. Los chorros de dinero petrolero no se convierten en un bien perdurable de la nación hasta que puedan ser convertidos en una reserva de capital remunerativo —industrias, puertos, caminos, escuelas y capacidad laboral— que asegure un futuro económico para cuando se termine el crudo del subsuelo. Hace cuatrocientos años, España fue tan rica como lo es ahora Arabia Saudita; se vio anegada por untorrente de plata procedente de las minas de Potosí, situadas en sus colonias americanas. Pero España fracasó en acumular riqueza y pronto volvió a sumirse en sus antiguas melancolías mientras la industria triunfaba en regiones ostensiblemente más pobres de Europa. Un país rico debe ser capaz tanto de ahorrar como de consumir. El ahorro a menudo es definido como consumo diferido. Pero depende de...
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