Aceros

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ACEROS

DEPARTAMENTO DE INGENIERIA MECANICA F.I.U.B.A. ING. GUILLERMO CASTRO
FEBRERO 2009
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Historia y evolución del acero. Proceso de producción del acero. Aceros especiales.
P R E F A C I O

Es muy difícil concebir un escenario de la vida urbana o rural donde no haya al menos un objeto de acero. Hay piezas de acero en nuestra ropa, en nuestras casas, en las calles y en el campo. Y noson pocas. Si alguien me pidiera hacer un libro sobre los metales, donde el número de páginas asignado a cada aleación fuera proporcional al volumen total producido, más del 95% tendría que referirse a los aceros. Aun si se incluyera al resto de los materiales que empleamos, como los cerámicos, los polímeros, las maderas, etc., la presencia del acero tendría que ser grande. La ciencia de losmetales es muy especializada y suele alejar de los textos a los lectores que sólo buscan ampliar su cultura. Esto es una lástima porque la batalla que ha dado la humanidad por la producción y el aprovechamiento de los metales en su beneficio es una parte muy importante de nuestra reserva cultural. Al escribir el presente libro hice un esfuerzo por presentar de una manera sencilla una visión sobre lacultura del acero. Para no caer en la superficialidad buscando la sencillez, traté de abarcar un número reducido de aspectos del acero profundizando lo más posible en ellos. No distraigo más la atención del lector y le deseo que su esfuerzo de lectura sea provechoso.

I .

E L

H I E R R O

D E

L O S

M E T E O R I T O S

Mucho antes de aprender a utilizar los minerales ferrososterrestres, los antiguos trabajaron el hierro de los meteoritos. Según Mircea Eliade , cuando Hernán Cortés preguntó a los jefes aztecas de dónde obtenían el hierro de sus cuchillos, éstos le mostraron el cielo. Lo mismo que los mayas en Yucatán y los incas en Perú, los aztecas utilizaron únicamente el hierro de los meteoritos, que tenía un valor superior al del oro. Los meteoritos tenían una cargamítica que asombraba a los antiguos. No eran rocas comunes, venían del cielo. Con ayuda del fuego, también mítico, los herreros forjaban las rocas meteóricas y las convertían en estatuillas o armas. Esto no se puede hacer con las rocas comunes porque se romperían con el impacto de los martillos. De hecho, no todos los meteoritos son forjables. Aparte de los meteoritos férricos, que si lo son, en laTierra han caído muchos de los llamados meteoritos térreos que son como las rocas comunes. Los guerreros dotados de armas de origen meteórico sentían el poder de los cielos en las batallas. Probablemente de allí viene la conexión entre la siderurgia —la industria del hierro— y lo sideral, que se relaciona con las estrellas. No muy lejos del Valle de México, cayó en las cercanías de Toluca, hace 60000 años aproximadamente, una lluvia meteórica. Miles de fragmentos, con pesos que oscilaban entre décimas y decenas de kilogramos, cayeron en unas colinas en los alrededores del poblado de Xiquipilco. Se cree que un meteorito de cerca de 60 toneladas se rompió en muchos fragmentos al chocar con la atmósfera. No se sabe cuándo se inició el uso del hierro de

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los meteoritos para lafabricación de cuchillos y hachas para los nativos mexicanos. Sin embargo, todavía en 1776 había dos herreros en Xiquipilco dedicados al trabajo del hierro de ese meteorito y lo conformaban para producir herrajes al gusto del cliente. En 1984 los astrónomos Javier González y Eduardo Gastéllum fueron a Xiquipilco en busca de un trozo del meteorito. A pesar de que en el pueblo recibieron varias ofertas deventa de trozos del meteorito a un precio razonable, se pasaron el día en las colinas en una búsqueda que no los llevó a nada. Para encontrar ahora un trozo de ese meteorito se requiere mucha suerte. Ya en 1776 se decía que era necesario buscarlos al inicio de la temporada de lluvias, inmediatamente después de una lluvia fuerte. Lavados por la lluvia hacían un buen contraste con la tierra, cosa...
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