Achiote

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  • Publicado : 16 de septiembre de 2010
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MEDICINAL: Las hojas, semillas y raíz tienen propiedades medicinales:
- Las hojas del ACHIOTE se usan para combatir los malestares de garganta, afecciones respiratorias, dolores renales, inflamaciones dérmicas, vaginales y prostáticas, fiebre, hipertensión, vómitos sanguíneos, diarrea, hemorroides, angina, abscesos, cefalalgia, infecciones de la piel y la conjuntivitis.
- Sus semillas poseenpropiedades estimulantes y digestivas.
- Su raíz en decocción actúa contra la malaria y el asma.
ALIMENTICIO:
- Las semillas del ACHIOTE o el polvo de éstas es utilizado como colorante y saborizante en la elaboración de platos criollos, especialmente guisos y asados.
TINTE:
- El ACHIOTE contiene un colorante llamado bixina que es empleado en la industria alimentaria.
- El colorante tambiénes empleado en la elaboración de cosméticos, pinturas, ceras y en diversos trabajos de artesanía.
- Algunas etnias amazónicas la utilizan para pintar sus rostros.
MADERA:
- La madera proveniente del ACHIOTE se utiliza en trabajos de carpintería.
- La etnia Amahuaca, de Madre de Dios y Ucayali, la utiliza en la fabricación de las puntas de sus flechas.
REFORESTACIÓN:
- Su asociación con otroscultivos maderables como el cedro, tornillo y marupá, pueden contribuir a enriquecer las plantaciones forestales andino-amazónicas
SAHUMERIO:
- La etnia Shipibo-Conibo emplean las hojas para aromatizar sus ambientes y purificarlos con el fin evitar los sueños eróticos.
REPELENTE:
- El tinte del ACHIOTE aplicado en el cuerpo actúa como repelente contra insectos.
GENERALIDADES |El ACHIOTE ha sido domesticado y cultivado en América Central y la Amazonía, desde épocas prehispánicas. Su cultivo tiene gran importancia debido al uso que se dan a sus hojas, semillas y raíz para diversos fines medicinales, alimenticios, tintóreos, cosméticos, ceremoniales y mágico-religiosos. |
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DISTRIBUCIÓN Y CULTIVO |
El ACHIOTE se encuentra disperso por toda la región neotropical desdeMéxico hasta Perú y Brasil, y se ha extendido a África y Asia. En el Perú, crece de manera silvestre y cultivada en la Amazonía y la costa, hasta los 1,400 msnm.

Se le cultiva en zonas con climas tropical y subtropical, en suelos pesados con abundante materia orgánica, buena aireación y permeabilidad, aunque también se puede adaptar a suelos de baja fertilidad. El ACHIOTE requiere suelos biendrenados, prefiriendo los suelos aluviales en las márgenes de los ríos. Se propaga por semillas y se le siembra al inicio de la temporada lluviosa.

El ACHIOTE desarrolla bien en asociación con cultivos maderables como el cedro, tornillo y marupá, y frutales como el pijuayo, cacao, coco y cítricos. |
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MORFOLOGÍA |
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ALTURA: El ACHIOTE es un árbol o arbusto de hasta 10 m de alto y poseeun follaje denso. |
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TRONCO: Su tronco es corto y angosto, de aprox 30 cm de diámetro, y presenta una corteza de color girs oscuro con lenticelas en filas verticales. |
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HOJAS: Tiene hojas alternas, acorazonadas y puntiagudas; y su inflorescencia tiene forma de panícula terminal. |
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FLORES: Sus flores son rosadas y sus frutos son capsulares, cubierto conapéndices flexibles. |
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FRUTOS: Los frutos del ACHIOTE crecen formando racimos, tienen forma de cápsula dehiscente (cuya piel se abre para permitir la salida de las semillas), y su superficie está cubierta con abundantes apéndices flexibles de color rojo, verduzco o pardo. |
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SEMILLAS: Las semillas están recubiertas por una pulpa de color rojo o anaranjado intensos. |
|COMPOSICIÓN DE LAS SEMILLAS |
Las semillas de ACHIOTE están compuestas de la siguiente manera (en 100 gr): ELEMENTO | % |
> Proteína | 12.1 a 13.1 |
> Extracto etéreo | 5.2 a 8.8 |
> Pentosanos | 11.4 a 14.9 |
> Pectina | 0.2 a 0.6 |
> Carbohidratos | 39.9 a 47.9 |
> Taninos | 0.3 a 0.9 |
> Ceniza | 5.4 a 6.9 |
> Carotenoides | 1.2 a 2.3 |
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