Achira (canna indica)

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ACHIRA (Canna indica)

Por: Luis Fernando García Montoya

INTRODUCCIÓN
• Sinónimos: C. edulis, C. coccinea. C.rublicaulis, C. esculenta. • Achira, proviene del término quechua Achuy, cuyo significado primario es “Estornudo”. Conduce a la idea de “transportar algo entre los dientes o con la boca” y de aquí al concepto de lo que el alma humana emite o expresa con espontaneidad. Por lo queachira es la palabra, el cuento, la historia, el relato que se comparte. Se vincula con la enseñanza y la transmisión de conocimientos orales. • El almidón de achira es considerado como uno de los mas finos y de mayor calidad.

• Los arqueólogos han encontrado que se cultivaba en Perú hace 4500 millones de años. Los incas la cultivaban hace 11 siglos. En Colombia los chibchas la utilizaban en sualimentación. • En el Huila, departamento donde se originó el cultivo, la achira es parte fundamental de su gastronomía. • Según investigaciones de Corpoica, existen 16 cultivares (variedades) diferentes de achira en el país..Los principales cultivares son: Morada de San Agustín, Blanca de Pasto, Blanca de Isnos, Raizuda de Caqueza, Verde de Caqueza, Roja de Caqueza, Nativa de Altamira. • Laachira también es conocida en Colombia como sagú o chisgua, en Venezuela como capacho o maraca, en Perú y Ecuador como achera, en Brasil como biri. En Estados Unidos se le conoce como “indian shot”, “queensland arrowroot”.

• Tradicionalmente ha sido un cultivo de minifundio y de huerto familiar, que se cultivaba en pequeñas áreas para obtener harina para el autoconsumo. Existen especimenessilvestres y en algunas zonas se le considera maleza. • Durante los últimos 20 años el cultivo se fue extinguiendo paulatinamente de las zonas productoras por las dificultades que implican su procesamiento rudimentario, las perspectivas económicas de otros cultivos, la falta de tecnificación del cultivo y de su proceso o beneficio, aunque continúa intacta la costumbre de su uso en la alimentación de lasfamilias de la zona andina. • Se estima un área de 800 ha a nivel nacional.

DESCRIPCION TAXONÓMICA
Reino: Plantae División: Magnoliophyta Clase: Liliopsida Orden: Zingiberales Familia: Cannaceae Genero: Canna Especie: C. indica

• Hábito y forma de vida: Planta herbácea y robusta. • Tamaño: De 0.5 a 3.5 m de altura. • Tallo: Sólo ramificados hacia la inflorescencia, con escamas en la base.• Hojas: Alternas, prolongadas en su base en una larga vaina que envuelve el tallo, a veces la vaina cubierta de pelos largos, suaves y entrecruzados, láminas ovadas, grandes, de hasta 60 cm de largo, puntiagudas en el ápice, con la vena media evidente y numerosas venas laterales paralelas entre sí. • Inflorescencia: Espiga o racimo simple o ramificada, de 30 a 75 cm de largo, sobre un firmepedúnculo que generalmente presenta en su base una espata que lo envuelve, brácteas y bractéolas acompañan a las flores.

• Flores: Grandes y vistosas, de hasta 8 cm de largo; el cáliz de 3 sépalos, la corola con un tubo corto en la base y 3 pétalos, variando en el color del amarillo fuerte al anaranjado o rojo intenso, a menudo con manchas rojas; los estambres se encuentran fuertemente modificados;el ovario se encuentra cubierto por pequeñas protuberancias carnosas, el estilo es parecido a un pétalo y está unido a la base o a la parte media del estambre.

• Frutos y semillas: El fruto es una cápsula de 3 lóculos, que abre para dejar salir las numerosas semillas que son globosas, negras y lisas.

• Los cormos son esféricos o en forma de trompo y llegan a medir de 5 a 20 cm de largo yde 3 a 15 cm de ancho; la superficie está labrada por surcos transversales que marcan la base de escamas que la cubren; de la parte inferior salen raicillas blancas, y del ápice donde hay numerosas yemas, brotan las hojas, el vástago floral y los tallos.

Distribución Geográfica
• Es de origen sudamericano, se encuentra en Brasil, Perú, Bolivia, Venezuela, Colombia y Ecuador. • Ha sido...
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