Acido sulfurico en chile

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Comisión Chilena del Cobre Dirección de Estudios y Políticas Públicas

EL MERCADO CHILENO DEL ÁCIDO SULFÚRICO PROYECTADO AL AÑO 2020 (Actualizado a Junio 2011) DE /05/ 2011
Registro de Propiedad Intelectual  N° 206.666

Comisión Chilena del Cobre – Dirección de Estudios y Políticas Públicas EL MERCADO CHILENO DEL ÁCIDO SULFÚRICO PROYECTADO AL AÑO 2020 (Actualización a Junio 2011)RESUMEN EJECUTIVO
Chile es el principal mercado mundial donde se consume ácido sulfúrico en un fin específico distinto a la producción de fertilizantes fosfatados, por su aplicación en la hidrometalurgia del cobre. Esta aplicación constituye el destino natural del ácido sulfúrico producido obligadamente por las fundiciones de cobre en Chile por razones medioambientales, lo que constituye un excepcionalcírculo virtuoso. El desarrollo de la producción hidrometalúrgica de cobre, surgida en Chile en la década de los ’80, ha permitido ser el principal productor mundial de cátodos SxEw, con una participación del 66,3% en este segmento en el año 2010, por lo que el consumo de ácido sulfúrico ha ido creciendo en paralelo a este desarrollo. Por estas razones, el ácido sulfúrico ha llegado a constituirun producto estratégico para la minería chilena del cobre, razón por la cual la Comisión Chilena del Cobre hace un seguimiento del comportamiento del mercado nacional del ácido sulfúrico y pone su atención prospectiva hasta el año 2020, valiéndose de la información aportada por sus principales productores y consumidores nacionales. Los elementos que caracterizan el mercado chileno del ácidosulfúrico y las conclusiones que se desprenden de la proyección de su comportamiento al año 2020 se resumen a continuación: 1)  Características del mercado chileno del ácido sulfúrico El cobre explica el 96% del consumo total de ácido sulfúrico, que el año 2010 alcanzó a 7,93 millones de toneladas. El resto es consumido por la minería no metálica, la celulosa y otras industrias químicas. El consumo seconcentra en las regiones del Norte, particularmente Antofagasta que explica el 72,6%, más Arica, Tarapacá y Atacama que participan con el 21,7%. El remanente se consume de Coquimbo al Sur. Los consumidores se abastecen principalmente por la vía comercial y en menor medida de fuentes propias. En el año 2010, 5,68 millones de toneladas fueron adquiridas de terceros y 2,25 millones de toneladascorresponden a autoabastecimiento. Un elemento esencial es la tasa de consumo unitario de ácido sulfúrico en la minería del cobre, que puede variar entre 1 a 12 toneladas de ácido por cada tonelada de cátodo SxEw producido, lo que incide directamente en los costos de producción. Al respecto, se aprecia un crecimiento sostenido de la tasa promedio debido al deterioro gradual de la calidad de losminerales a lixiviar. Es así como, al año 2004 se registraba una tasa promedio de 2,86 ton ácido/ ton cát SxEw, la cual fue subiendo hasta 3,65 el pasado año 2010. Por su parte la producción está basada principalmente por el aporte de las fundiciones, que el año 2010 explicaron el 96% de las 5,13 millones de toneladas producidas en Chile. El resto corresponde a quemadores de azufre y a plantas demolibdeno. Próximamente se notará el aporte de los nuevos quemadores de azufre recientemente instalados por NORACID y CEMIN. Aunque las regiones del Norte produjeron el 60,8% del total (Antofagasta 42,3%), es del todo insuficiente para su demanda local. En forma inversa, las











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Comisión Chilena del Cobre – Dirección de Estudios y Políticas Públicas EL MERCADO CHILENO DELÁCIDO SULFÚRICO PROYECTADO AL AÑO 2020 (Actualización a Junio 2011)

regiones centrales produjeron resto, que excede las necesidades locales, debiendo ser transportadas más de 1,8 millones de toneladas al Norte, preferentemente por vía marítima. Esto denota la asimetría del mercado chileno y un desafío logístico relevante.  Los productores de ácido sulfúrico destinaron el 44% de su producción...
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