Acidos grasos esenciales

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ACIDOS GRASOS ESENCIALES

DEFINICIÓN.

Se denominan ácidos grasos esenciales (AGE) a un grupo de ácidos grasos que el organismo no puede fabricar y que tienen que ser ingeridos a través de los alimentos o de los complementos.

También lo podemos definir como, Los (AGEs) son componentes nutricionales vitales ya que son necesarios para llevar a cabo innumerables funciones. Como su nombreindica, son nutrientes esenciales, porque nuestro organismo no puede sintetizarlos, por eso deben ser aportados necesariamente con la dieta.

Básicamente se distinguen tres ácidos grasos esenciales:

• ácido linoleico.
• ácido linolénico
• ácido araquidónico.

En caso de déficit, el ácido linolénico y el ácido araquidónico podrían sintetizarse a partir del ácido linoleico, por esoel ácido linoleico se considera como el ‘más esencial’ de todos ellos.

Los AGEs se encuentran en alimentos de origen animal y de origen vegetal; específicamente, los alimentos ricos en AGEs incluyen las semillas vegetales y los aceites de pescado de agua fría.

Se distinguen dos formas de ácidos grasos alimentarios, Omega 3 y Omega 6.

• Omega 3: a este grupo pertenece el ácido alfalinolénico; otros ácidos grasos pertenecientes a la forma Omega 3 son el ácido eicosapentanoico (AEP) y el ácido docosahexaenoico (ADH), ambos se sintetizan con la intervención del ácido alfa linolénico.

• Omega 6: La forma más común de Omega 6 es el ácido gamma linolénico (AGL). Este ácido graso facilita la pérdida de peso en los pacientes con sobrepeso, inhibe la agregación plaquetaria(coagulación anormal), mejora los síntomas de depresión y esquizofrenia, alivia los síntomas del síndrome premenstrual, es beneficioso en el manejo de la adicción al alcohol.

Las fuentes alimentarias de ambos tipos de ácidos grasos son:

• Omega 3: forman parte de la composición de los aceites de pescado.

• Omega 6: se encuentran en los alimentos de origen vegetal, en los aceites depescado (salmón, pescado azul, arenque, atún, caballa) y en los aceites de semillas y de frutos secos.

FUNCIONES.

Los AGEs intervienen en numerosos y variados procesos fisiológicos y un aporte adecuado es indispensable para un funcionalismo correcto de todo el organismo. A continuación se enumeran las principales funciones que cumplen los AGEs.

Cardiovasculares:

• Reducen laacumulación de lípidos en las paredes arteriales.

• Disminuyen la presión arterial.

• Intervienen en el mantenimiento y realización de la contracción cardíaca.

Hematológicas:

• Prolongan el tiempo de coagulación sanguínea. Los AGEs inhiben la síntesis de tromboxano, ejerciendo un efecto de prevención de anormalidades en la coagulación.

• Promueven la síntesis de hemoglobina(molécula que transporta oxígeno a las células).

• Inducen la reducción de los niveles sanguíneos de triglicéridos.

Metabólicas:

• Intervienen en la síntesis de colesterol y simultáneamente promueven la eliminación del exceso de colesterol sanguíneo. El colesterol es indispensable para llevar a cabo numerosas funciones vitales. Se encuentra en la bilis, la sangre, el tejidocerebral, el hígado, los riñones, las glándulas adrenales y en las vainas de mielina de las fibras nerviosas. El colesterol interviene en la absorción y transporte de los ácidos grasos y es esencial para la síntesis de vitamina D.
Nota: El colesterol puede ser sintetizado por todas las células y glándulas del organismo, así mismo también se sintetiza en el intestino delgado y en el hígado. Lascélulas obtienen colesterol por medio del aprovechamiento de los nutrientes dietéticos (proteínas, azúcares, grasas). Si el aporte dietético de grasas (en especial de grasas saturadas) y azúcares, es excesivo, el organismo los convierte en colesterol; por tanto la ingestión de grandes cantidades de azúcares y grasas deriva en elevaciones significativas de los niveles de colesterol.

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