Acidos nucleicos

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4. Ácidos nucleicos

“Moléculas portadoras de la información genética de los organismos y son las responsables de su transmisión hereditaria”

El descubrimiento de los ácidos nucleicos se debe a Freidrich Meischer (1869), el cual trabajando con leucocitos y espermatozoides de salmón, obtuvo una sustancia rica en carbono, hidrógeno, oxígeno, nitrógeno y un porcentaje elevado de fósforo. Aesta sustancia se le llamó en un principio nucleina, por encontrarse en el núcleo. Años más tarde, se fragmentó esta nucleina, y se separó un componente proteico y un grupo prostético, este último, por ser ácido, se le llamó ácido nucleico.
En los años 30, Kossel comprobó que tenían una estructura bastante compleja. 1944 Avery y sus colaboradores demostraron que el DNA era la molécula portadora dela información genética.

En 1953, James Watson y Francis Crick, descubrieron la estructura tridimensional de uno de estos ácidos, concretamente del ácido desoxirribonucleico (ADN).

Función de los ácidos nucleicos. Las diversas funciones de los ácidos nucleicos se comprenden desde la década de 1960:
• La replicación permite a las células hijas recibir intacto el mensaje genético durantelas divisiones celulares.
• La trascripción permite la formación de una copia del mensaje en la forma de ARNm (ARN mensajero.
• La traducción transforma esta copia en secuencia de aminoácidos para la formación de proteínas.
Su propiedad esencial de conservar los caracteres de la especie y de transmitir las ordenes contenidas en los genes al conjunto de mecanismos celulares hace que se lesllamen moléculas memoria o moléculas informativas.
Composición de los ácidos nucleicos. Los ácidos nucleicos son grandes moléculas formadas por la repetición de una molécula, unidad que es el nucleótido. Pero a su vez, el nucleótido es una molécula compuesta por:
1. Una pentosa
. ribosa
. desoxirribosa

FIG. 3

2. Ácido fosfórico, que enla cadena de ácido nucleico une dos pentosas a través de una unión fosfodiester. Esta unión se hace entre el C-3´ de la pentosa, con el C-5´ de la segunda.

FIG.4
3. Una base nitrogenada: que puede ser una de estas cinco
a. adenina

b. guanina

c. citosina

d. timina

e. uraciloFIG. 5

Los ácidos nucleicos están formados por largas cadenas de nucleótidos (Fig.6), enlazados entre sí por el grupo fosfato.

A la unión de una pentosa con una base nitrogenada se le llama nucleósido. Esta unión se hace mediante un enlace [pic]-glucosídico.
Pueden alcanzar tamaños gigantes, siendo las moléculas más grandes que se conocen, constituidas por millones de nucleótidos y alpolímero se le denomina polinucleótido o ácido nucleico.
De acuerdo a la composición química, hay 2 tipos de ácidos nucleicos y están presentes en todas las células:
• Ácidos desoxiribonucleicos (ADN) que se encuentran residiendo en el núcleo celular y algunos organelos
• Ácidos ribonucleicos (ARN) que actúan en el citoplasma.
Fig.7

Estructura

Se conoce con considerable detalle laestructura y función de los dos tipos de ácidos. El conocimiento de la estructura de los ácidos nucleicos permitió:
• La elucidación del código genético
• La determinación del mecanismo y control de la síntesis de las proteínas
• Conocer el mecanismo de transmisión de la información genética de la célula madre a las células hijas.
Las bases nitrogenadas son las que contienen la información genéticay los azúcares y los fosfatos tienen una función estructural formando el esqueleto del polinucleótido.
Las bases se unen al carbono 1' del azúcar y el fosfato en el carbón 5' para formar el nucleótido.
[pic][pic]
FIG. 8 Estructura de un Nucleótido. FIG. 9 Unión Fosfodiester.
Los nucleótidos se unen para formar el polinucleótido por uniones fosfodiester...
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