Acidos nucleicos

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INTRODUCCIÓN

Los ácidos nucleicos fueron descubiertos por Freidrich Miescher en 1869.
En la naturaleza existen sólo dos tipos de ácidos nucleicos: El ADN (ácido desoxirribonucleico) y el ARN (ácido ribonucleico) y están presentes en todas las células.
Su función biológica no quedó plenamente confirmada hasta que Avery y sus colaboradores demostraron en 1944 que elADN era la molécula portadora de la información genética.
Los ácidos nucleicos tienen al menos dos funciones:
• transmitir las características hereditarias de una generación a la siguiente.
• dirigir la síntesis de proteínas específicas.
Tanto la molécula de ARN como la molécula de ADN tienen una estructura de forma helicoidal.

COMPONENTES DE LOS ÁCIDOS NUCLEICOS

Losnucleótidos están formados por la unión de:
a) Una pentosa, que puede ser la ribosa en el ARN o la desoxirribosa en el
ADN

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b) Una base nitrogenada, que puede ser:
• Púrica: Adenina (A), Guanina (G)
• Pirimidínica: Citosina (C), Timina (T), Uracilo (U)

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c) Un grupo fosfato: derivado delácido fosfórico

|[pic] |La unión de la pentosa con una base constituye un nucleósido (zona |
| |coloreada de la figura). La unión mediante un enlace éster entre el |
| |nucleósido y el ácido fosfórico da lugar al nucleótido. |

        
ADN: ÁCIDO DESOXIRRIBONUCLEICOEl Ácido Desoxirribonucleico o ADN (en inglés DNA) contiene la información genética de todos los seres vivos.
Cada especie viviente tiene su propio ADN y en los humanos es esta cadena la que determina las características individuales, desde el color de los ojos y el talento musical hasta la propensión a determinadas enfermedades.
Es como el código de barras de todos los organismosvivos que existen en la tierra, que está formado por segmentos llamados genes.
La combinación de genes es específica para cada organismo y permite individualizarnos. Estos genes provienen de la herencia de nuestros padres y por ello se utilizan los tests de ADN para determinar el parentesco de alguna persona.
Además, se utiliza el ADN para identificar a sospechosos en crímenes (siempre ycuando se cuente con una muestra que los relacione).
Actualmente se ha determinado la composición del genoma humano que permite identificar y hacer terapias para las enfermedades que se trasmiten genéticamente como: enanismo, albinismo, hemofilia, daltonismo, sordera, fibrosis quística, etc.

Estructura

El ADN es una doble hélice, con las bases dirigidas hacia el centro, perpendiculares aleje de la molécula (como los peldaños de una escalera caracol) y las unidades azúcar-fosfato a lo largo de los lados de la hélice (como las barandas de una escalera caracol). 

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Las hebras que la conforman son complementarias (deducción realizada por Watson y Crick a partir de los datos de Chargaff, A se aparea con T y C con G, el apareamientose mantiene debido a la acción de los puentes hidrogeno entre ambas bases).

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Las bases son complementarias, con A en un lado de la molécula únicamente encontramos T del otro lado, lo mismo ocurre con G y C. Si conocemos la secuencia de bases de una de las hebras, conocemos su complementaria.

Estructuras que puede adoptar

• A-DNA: Es la estructura queadopta cuando está menos hidratado (65-75% de humedad relativa). En este caso, el diámetro de la molécula es mayor y los pares de bases están más juntos y ya no son perpendiculares al eje de la molécula, sino que adoptan un ángulo de unos 20º.
• B-DNA: Es la estructura que adopta en condiciones de humedad elevada
• Z-DNA: Es una estructura que se encuentra cuando alternan purinas y...
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