Acidos nucleicos

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ACIDOS NUCLEICOS 2011
INTRODUCCIÓN La función primordial de los ácidos nucleicos es almacenar y transmitir la información genética, proceso que es la base para poder mantener la identidad de los organismos, sus características como especie, y las variaciones entre los individuos de la misma especie. Existen dos tipos de ácidos nucleicos, los acidos ribonucleicos (ARN) y los desoxirribonucleicos(ADN) que se encuentran en todos los tipos celulares tanto animales como vegetales o bacterias, solamente los virus carecen de los dos, disponiendo bien de ADN o de ARN. La información genética de todas las células de un organismo se encuentra almacenada en el genoma o conjunto de genes, que en el caso de las células eucariotas se sitúa en el núcleo celular. El segmento de ADN que contiene lainformación necesaria para la síntesis de un producto biológico funcional, proteína o ARN, se denomina gen. Cualquier célula normal de los organismos pluricelulares tiene miles de genes, dependiendo de la utilización parcializada de toda esta información, es posible la diferenciación de células y tejidos para conseguir la estructura adecuada y el desarrollo de las funciones correspondientes. Desde elpunto de vista químico, los ácidos nucleicos son polímeros lineales de una unidad básica: el nucleótido. Repetida multitud de veces da lugar a unas moléculas cuyo estudio, siendo relativamente reciente si lo comparamos con el resto de biomoléculas orgánicas, ocupa una buena parte del amplio campo de conocimientos de la biología molecular. NUCLEÓTIDOS Los nucleótidos son los monómeros básicos queconstruyen los ácidos nucleicos y químicamente están formados por: 1) Bases nitrogenadas 2) Glúcidos y 3) Acido fosfórico (que aporta el carácter ácido a la molécula y también el nombre). Las bases nitrogenadas son moléculas cicladas que presentan un alto contenido en nitrógeno. Este átomo puede fijar reversiblemente protones dando el carácter básico a la molécula, aunque es una base débil. Hay dosgrupos de bases nitrogenadas, según deriven del anillo de pirimidina, bases pirimidínicas, o del anillo de purina, bases purínicas o púricas. Las bases pirimidínicas son tres: citosina, uracilo y timina, y las bases púricas son dos: adenina y guanina. Mientras que las bases púricas se encuentra en los dos tipos de ácidos nucleicos , las bases pirimidínicas no presentan una distribución uniformeen todos los ácidos nucleicos, ya que el uracilo es propio del ARN y la timina del ADN. Las bases descritas corresponden a las bases principales y mayoritarias presentes en los ácidos nucleicos, pero con menor frecuencia también aparecen un tipo de bases derivadas de las anteriores o secundarias como son, la metiladenina, metilguanina o hidroximetilcitosina. El glúcido que interviene en laformación de los nucleótidos es una aldopentosa, la Dribosa que se encuentra en los acidos ribonucleicos (ARN), y un derivado reducido de la misma, la 2-desoxi- D-ribosa presente en los acidos desoxirribonucleicos (ADN), ambos en su forma ciclada de β-furanosa. 1

ACIDOS NUCLEICOS 2011
Estructura del nucleósido La molécula formada por el enlace entre la base nitrogenada y la pentosa se denominanucleósido. El enlace es de tipo Nglicosídico y se establece entre la molécula de pentosa a través del átomo de carbono 1' (el signo', prima), permite diferenciar los átomos de carbono del anillo de la pentosa de los correspondientes a la base nitrogenada) y por parte de la base, el N 1 ó N9 según sean bases pirimidínicas o púricas respectivamente. Estructura de un nucleótido La molécula de nucleósido seesterifica con ácido fosfórico para formar un nucleótido, el enlace éster se sitúa, normalmente, sobre el carbono 5' de la pentosa. La denominación del nucleótido puede hacerse con el nombre del nucleósido del que deriva y la indicación del fosfato con su posición. Son moléculas ácidas, debido a que el ácido fosfórico conserva dos grupos funcionales ácidos libres. Los grupos fosfato pueden...
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