Actitud frente a la muerte

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Rev Cubana Med Gen Integr 2002;18(1):22-32

ACTITUD ANTE LA MUERTE EN LOS MÉDICOS DE FAMILIA
Gisela Hernández Cabrera,1 Verónica Marlene González García,2 Luis Fernández Machín3 y Olga Infante Pereira4

RESUMEN: Se realizó un estudio descriptivo para caracterizar las actitudes ante la muerte en

una muestra de 50 Médicos de Familia del Policlínico “Plaza”. Se utilizó una versión cubana deun instrumento diseñado anteriormente para estudiar las actitudes ante la muerte. Se intentaba a su vez, establecer los primeros indicadores de validez y confiabilidad de esta versión denominada convencionalmente: cuestionario de actitudes ante la muerte (CAM), que incluía 33 reactivos, agrupados para su interpretación en 6 subescalas: evitación, aceptación, temor, pasaje, salida y perspectivaprofesional. El procesamiento de las respuestas incluyó estadísticas descriptivas y pruebas de decisión con ayuda del sistema SSPS-PC+. Las actitudes prevalentes en los médicos eran de evitación y temor, en un contexto ambivalente dado por las actitudes positivas de aceptación de la muerte como un hecho natural, que se traduce en afrontamiento profesional no consecuente. En general, se encuentranactitudes que revelan la insuficiente preparación de los Médicos de Familia investigados para la aproximación realista a la muerte. DeCS: ACTITUD FRENTE A LA MUERTE; MEDICOS DE FAMILIA, NEOPLASMAS/psicología; ATENCION INTEGRAL DE SALUD. Las enfermedades crónicas no transmisibles y los accidentes constituyen hoy las primeras causas de muerte en nuestro país, son considerados el objetivo estratégico demayor prioridad para el MINSAP durante los próximos años. Existen varias entidades que pueden conducir a un estadio terminal más o menos prolongado: el cáncer, la arteriosclerosis, la hipertensión arterial, la diabetes mellitus, las enfermedades crónicas y otras enfermedades degenerativas, pero es el cáncer el que nos aporta mayor número de pacientes terminales a nuestras áreas de salud. En estospacientes, el tratamiento curativo debe inexorablemente ser sustituido por el enfoque paliativo, que tiene entre sus objetivos, fundamentalmente, preparar para la muerte del paciente, tanto al enfermo mismo, como a sus familiares.1,2 Lamentablemente no siempre se logra este reenfoque de la atención médica, debido en gran parte al desconocimiento

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Especialista de I Grado en MedicinaGeneral Integral. Especialista de I Grado en Medicina Interna. Especialista de I Grado en Medicina Interna. Licenciada en Psicología.

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de la conducta a seguir con un paciente de este tipo, y también, por el profundo impacto que causa sobre el personal de salud la proximidad de la muerte.3 La muerte no es un fenómeno instantáneo, sino un verdadero proceso, no sólo biológico, sino tambiénpsicosocial, en que un gran número de actos vitales se van extinguiendo en una secuencia tan gradual y silente que escapa generalmente a la simple observación.4 Los profesionales de la salud que atendemos pacientes moribundos podemos influir con intervenciones apropiadas en 2 procesos: en el proceso de morir, y en el manejo del duelo de los familiares y el duelo propio.5 En su trayectoria hacia lamuerte inevitable, los enfermos terminales enfrentan múltiples temores (a la muerte en sí, a lo desconocido, al dolor, a perder su familia, su identidad, etc.),6 pero en muchos casos experimentan precisamente temores a compartir sus temores con sus familias, lo que representa algo así como una condena a permanecer en silencio con la consiguiente reducción de la comunicación y aislamiento. Este esel resultado, además del desconocimiento que familiares y profesionales de la salud tienen habitualmente acerca del manejo adecuado de esta información, como expresara Fonnegra en su ponencia al Foro sobre la Muerte en la Universidad de los Andes.7 El proceso de morir ha sido descripto por E. Kubler Ross4 después de escuchar confesiones de miles de pacientes moribundos, aunque las etapas...
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