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ACTIVIDADES PRÁCTICAS EN LA ENSEÑANZA UNIVERSITARIA
(Ciencias Experimentales y de la Salud)
Enrique Banet
Departamento de Didáctica de las Ciencias Experimentales.
Facultad de Educación.
UNIVERSIDAD DE MURCIA (ESPAÑA).
e-mail: ebahe@um.es
Introducción: objetivos de las actividades prácticas en las áreas de Ciencias
Experimentales y de la Salud. Formación académica y aproximación a larealidad
profesional.
En el ámbito universitario es necesario reconocer el importante papel que nos corresponde a los
profesores como transmisores de cultura científica; para ello, las clases magistrales constituyen
uno de los referentes más destacados en el desarrollo de la enseñanza.
Sin embargo, también lo es considerar que la formación universitaria debe intentar aproximar a
los estudiantesa una realidad profesional en la que, no sin esfuerzo y mucha suerte, se deberán
desenvolver una vez que hayan finalizado sus estudios. Esta perspectiva resalta la importancia
de las actividades que los profesores diseñamos para desarrollar los créditos prácticos de las
asignaturas científicas que se imparten en la Universidad, y, también, la necesidad de que la
formación académica que seproporcione a través de las mismas tenga unos objetivos
suficientemente explícitos. Es decir, buena parte de nuestra función como profesores tiene que
ver con la difícil empresa de planificar y desarrollar actividades experimentales que permitan que
nuestros alumnos y alumnas, además de aprender ciencia, aprendan sobre la ciencia, y también,
aprendan a hacer ciencia (Hodson, 1992).
Desde estaperspectiva, los trabajos prácticos -cuando incluyen situaciones de enseñanza en las
que se contrastan hipótesis, se diseñan planes de actuación para resolver problemas, se
analizan e interpretan resultados, se obtienen conclusiones... (Woolnough y Allsop, 1985;
Kirschner, 1992)- son actividades que pueden y deben tener un valor formativo muy importante,
adicional al que les puede correspondercomo actividades que contribuyen a formar a los
estudiantes en relación con el marco teórico de una disciplina determinada.
Tomar decisiones sobre cuándo vamos a desarrollar los trabajos prácticos en los laboratorios de
ciencias, cuál será la naturaleza y el enfoque de estas actividades, en qué momentos se
realizarán de manera individual, cuándo se harán en grupo..., es la manera en la que losprofesores universitarios de ciencias concretamos buena parte de nuestra práctica educativa, ya
que estas tareas deben estar “cargadas” de contenido y de intencionalidad científica.
Como consecuencia de ello, en este documento examinaremos, con la brevedad que exige el
tiempo disponible, algunos resultados de la investigación educativa que pueden orientar la toma
de decisiones de losprofesores a la hora de planificar y desarrollar los trabajos de carácter
experimental correspondientes a los créditos prácticos:
1. Iniciaremos este análisis examinando los posibles objetivos de esta clase de actividades,
haciendo referencia a ciertas circunstancias que pueden dificultar y/o limitar su valor formativo.
2
2. A continuación, revisaremos las conclusiones de algunos estudios queidentifican y describen
el tipo y la naturaleza de las actividades prácticas, prestando especial atención a aquellas que
tienen que ver con la resolución de problemas.
3. En tercer lugar, realizaremos algunas consideraciones sobre los criterios que podemos utilizar
los profesores para evaluar las actividades prácticas, a dos niveles: el grado de aprendizaje que
logran los estudiantes en relación conlos objetivos científicos que han aconsejado y justificado
su realización; y, en buena medida como consecuencia de lo anterior, la adecuación de la
planificación y del desarrollo de estas tareas educativas para favorecer estos propósitos
formativos.
4. Por último, presentaremos propuestas que pueden permitir trasladar algunas de las
conclusiones derivadas de los análisis anteriores a la...
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