Adam smith

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  • Publicado : 7 de marzo de 2011
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RESUMEN
Adam Smith escribió La riqueza de las naciones en los años inmediatamente anteriores a la Revolución norteamericana. Fue, en parte, un ataque a la filosofía mercantilista en la que se apoyaba la política británica en las colonias; y, en parte, la articulación del mecanismo, aún mal comprendido, de una nueva sociedad.
Smith, que era escocés, ocupaba la cátedra de Filosofía Moral en laUniversidad de Glasgow y, estando en ejercicio de la misma, publicó La teoría de los sentimientos morales. Esta obra, que apareció en 1759, consideraba cómo el hombre puede elevarse por encima de su propio interés al formular juicios morales y cómo su egoísmo puede ser transmutado a una esfera superior. Ésta fue una idea que desarrolló más tarde en La riqueza de las naciones. El libro dio a Smithocasión de viajar por el continente, donde mantuvo contacto con Quesnay, el pensador económico más destacado de Francia. En oposición a la teoría ortodoxa de su época, Quesnay mantenía la idea de que la riqueza de una nación procedía de su capacidad para producir, y no de la cantidad de oro y plata que poseyera. Smith desarrolló esta idea en el ataque que dirige en La riqueza de las nacionesa lapolítica restrictiva y proteccionista del mercantilismo.
«La riqueza no consiste en dinero ni en oro, sino en lo que se adquiere con el dinero, el cual solamente es valioso para comprar», escribía Smith argumentando en favor del libre cambio. Smith disentía de los fisiócratas en la importancia que éstos atribuían a las clases agricultoras como fuente de toda la riqueza real, pero compartía con ellossu actitud crítica hacia las sociedades que concedían una importancia primordial al privilegio y no a la productividad.
Adam Smith se sentía preocupado por dos grandes problemas: cómo se mantiene ensamblada una sociedad y hacia dónde va la sociedad. La respuesta al primer interrogante está en las leyes del mercado y en la interacción del interés individual y la competencia. He aquí cómo funcionael mercado: Supongamos que tenemos cierto número de fabricantes de guantes. Cada fabricante tratará de cargar por sus guantes un precio tan elevado como pueda, pero si alguno de ellos eleva sus precios por encima de lo que exige su coste de producción, entrarán en el negocio de guantes otros fabricantes, quienes tratarán de abrirse paso en el mismo vendiendo a un precio más bajo, lo que forzará alos demás a bajar sus precios o a quedarse sin vender sus guantes.
De esta manera se realizan a la vez dos cosas: primera, el fabricante se ve obligado, por las fuerzas de la competencia, a vender sus mercancías a un precio próximo al coste de producción (si carga un precio excesivo por sus mercancías, habrá otros que irrumpan gustosos en el negocio); segunda, se ve obligado a ser lo máseficiente posible, para mantener sus costes bajos y permanecer en condiciones competitivas. En este sentido, el mercado es un distribuidor de tareas tan severo como cualquier conjunto de leyes o reglamentos que la sociedad pueda imponer, a condición de que -y esto es importante- el mercado sea competitivo.
La «mano invisible del mercado también dirige a las personas en su elección de ocupación y haceque se tengan en cuenta las necesidades de la sociedad. El carnicero, el cervecero y el panadero entran en su profesión porque esperan ganar en ella. No hay nada en esto que sea inmoral o antisocial, porque ellos no hacen más que responder a las señales de los precios que emite el mercado; a medida que una sociedad necesita más carniceros, se eleva el precio que está dispuesta a pagar por loscarniceros (es decir, su salario), y más personas se sienten tentadas de entrar en esa profesión. Como consecuencia de ello, los salarios de los carniceros vuelven a bajar o, al menos, quedan nivelados.
De la misma manera, el mercado regula cuáles son las mercancías que han de producirse. Silos consumidores quieren más zapatos de los que se producen a un precio dado, tenderán a pagar más, al tener...
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