Adaptaciones de los animales y plantas a sus ambientes

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Adaptación biológica
Una adaptación biológica es un proceso fisiológico o rasgo del comportamiento de un organismo que ha evolucionado durante un período mediante selección natural de tal manera que incrementa sus expectativas a largo plazo para reproducirse con éxito.
Tiene tres significados, uno fisiológico y dos evolutivos1 :
* Algunos fisiólogos utilizan el término adaptación paradescribir los cambios compensatorios que ocurren a corto plazo en respuesta a disturbios ambientales. Estos cambios son el resultado de la plasticidad fenotípica. Sin embargo, esto no es adaptación y los términos aclimación y aclimatización son más correctos.2
En biología evolutiva, la adaptación se refiere tanto a las características que incrementan la supervivencia y/o el éxito reproductivo de unorganismo, como al proceso por el cual se adaptan los organismos1 :
* Adaptación como patrón: Cualquier carácter, morfológico, fisiológico, de conducta, o de desarrollo que incrementa la supervivencia y/o el éxito reproductivo de un organismo.3 Por ejemplo, se considera que la presencia de hemoglobina es una adaptación que permite el transporte de mayor cantidad de oxígeno en la sangre.* Adaptación como proceso: Los mecanismos por los cuales la selección natural ajusta la frecuencia de los genes que codifican para rasgos que afectan el número de descendientes que sobreviven en generaciones sucesivas, esto es, la aptitud. Por ejemplo, en un taxón el aumento en la concentración de hemoglobina puede considerarse una adaptación a ambientes con baja concentración de oxígeno.2 Comoen este caso los atributos necesarios para la adaptación y para la selección natural incluyen variabilidad, repetibilidad,heredabilidad y supervivencia diferencial de los descendientes, muchos autores consideran que la adaptación es casi sinónima de la selección natural.2
Es importante tener presente que las variaciones adaptativas no surgen como respuestas al entorno sino como resultado de lamutación (cambios puntuales en el ADN, reestructuración del ADN, reestructuración cromosómica) y recombinación.4
La adaptación es un proceso normalmente muy lento, que tiene lugar durante cientos de generaciones y que en general no es reversible. Sin embargo, a veces puede producirse muy rápidamente en ambientes extremos o en ambientes modificados por el hombre con grandes presiones selectivas.2 Lafalta de adaptación lleva a la población, especie o clado a la extinción.
[editar] Tipos de adaptación
Hay 3 tipos de adaptación al medio:
* Morfológica o estructural: Son cambios morfológicos que experimentan los organismos para adecuarse a una cierta forma de vida. Como resultado de las readaptaciones sucesivas, muchos seres vivos actuales presentan órganos vestigiales que no realizanninguna función, pero que en un tiempo le proporcionaron ventajas adaptativas al medio en el que vivía. Como la sustitución de hojas por espinas en los cactus para evitar la pérdida de agua.
* Fisiológica o funcional: Como las glándulas de sal en las iguanas marinas para eliminar el exceso de sal en su cuerpo.
* Etológica o de comportamiento: Como la danza de cortejo de muchas aves,para atraer a la hembra y reproducirse.
[editar] Requisitos para que un rasgo sea considerado una adaptación
Todos los biólogos están de acuerdo que una característica es adaptativa cuando, comparada con por lo menos alguna otra característica alternativa, incrementa la supervivencia y la eficacia reproductiva. Sin embargo, en su definición algunos autores incluyen una perspectiva histórica y otrosno lo hacen. Por ejemplo, Reeve y Sherman definen adaptación como aquella variante fenotípica que posee mayor aptitud.5 Esta concepción es ahistórica.1 Otros autores, como Harvey y Pagel, opinan que para que una característica sea considerada una adaptación debe ser un carácter derivado que evolucionó en respuesta a un agente selectivo específico.6 Esta concepción de adaptación es histórica y...
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