Adjetivos

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CAPITULO 4

OPTICA FISICA

El principio de propagación rectilínea de la luz ha sido fundamental para la descripción de los
fenómenosanalizados en el capítulo anterior dedicado a la óptica geometrica; gracias a ese
principio hemos podido reemplazar las ondas luminosas con los rayos que representan las
direcciones de propagación de losfrentes de onda y hemos podido obtener relaciones sencillas
que dan cuenta, con buena aproximación, del comportamiento de algunos sistemas ópticos.

Sin embargo, ya desde el siglo XVIIº Grimaldi habíaobservado que la luz tenía la capacidad
de bordear obstáculos de la misma forma como lo hacen las ondas que se propagan sobre la
superficie de un estanque; este hecho contradecía el principio depropagación rectilínea y
reforzaba la teoría acerca de la naturaleza ondulatoria de la luz.

Para ilustrar lo anterior podemos pensar un sencillo experimento en el cual la luz procedente
de unafuente puntual se hace incidir sobre una pantalla en la cual se haya abierto una ranura.
Mientras la ranura sea bastante amplia, sobre otra pantalla paralela a la primera se formará una
franja iluminadaque puede correctamente interpretarse como la proyección geométrica de la
ranura (Figura 4.1); también podrá observarse que dicha franja iluminada varía su anchura
según la ranura se haga másamplia o más estrecha.

Ocurre sin embargo que si la ranura se hace muy estrecha entonces la zona de iluminación en
la pantalla se amplía evidenciando así que, en este caso, la luz no se propaga enforma
rectilínea; este fenómeno llamado difracción se presenta cuando una onda (cualquiera que sea
su naturaleza) se encuentra con obstáculos cuyas dimensiones son comparables con la longitud
de onda.Fenómenos como el descrito y otros que analizaremos en este capítulo solamente pueden
describirse utilizando un tratamiento ondulatorio; con relación a los fenómenos conexos con la
luz éstos...
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