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CAPÍTULO XX: FIEBRE

CAPÍTULO XX

Fiebre
Antonio Carlos Jaramillo, MD, MSc Director Instituto de Virología y Enfermedades Infecciosas Universidad El Bosque Bogotá

a fiebre corresponde a un aumento de la temperatura corporal, medido en forma objetiva, que sobrepasa los 37,8°C en la cavidad oral y los 38°C en el recto. La temperatura corporal varía normalmente en el transcurso del día,siendo más baja en la mañana y más elevada en la tarde. Esta variación puede ser hasta de 1°C. La fiebre generalmente se acompaña de un aumento en la frecuencia del pulso, a razón de 15 pulsaciones por cada grado centígrado; pero en algunos casos, o se presenta bradicardia o no hay aumento consecuente, lo cual se conoce como “disociación esfigmotérmica”. La fiebre puede ser aguda o crónica, continua,remitente, ambulante, periódica o difásica. A cada uno de estos patrones se asocia un tipo de patología. Por esta razón es importante establecer en el análisis de la fiebre no solo sus valores, tanto matutinos como vespertinos, los que se ven influidos por el ejercicio (actividad muscular), el metabolismo (comidas, reposo, ciclos circadianos) sino que también es importante definir su tendencia ypatrón. Para esto se requiere hacer mediciones seriadas a intervalos regulares, registradas en la historia (“hoja de temperatura”) y por un periodo de tiempo definido. Ordinariamente la temperatura corporal no supera los 40-41°C, excepto cuando hay le-

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sión del sistema nervioso central (tumores, hemorragias) y rara vez en la insolación o shock por exposición solar”, cuando no se habla defiebre sino de hipertermia. La fiebre y la hipertermia son condiciones fisiológicamente diferentes. En la última, la producción de calor excede a la pérdida del mismo como se observa en la “hipertermia maligna”.

PATOGENIA
La fiebre se produce por alteraciones de la termorregulación en el hipotálamo, donde existe un centro o pequeña agrupación de neuronas termosensibles cerca del piso del tercerventrículo. Pirógenos exógenos pueden estimular el centro de la termorregulación. Estos incluyen virus, productos bacterianos, endotoxinas, complejos inmunes y linfoquinas liberadas a partir de linfocitos sensibilizados.

ETIOLOGÍA
En el síndrome febril agudo las causas más frecuentes son infecciosas; en el crónico las infecciones son también la primera etiología, seguida por neoplasias,enfermedades del colágeno y enfermedades granulomatosas Además, muchos agentes infecciosos de tipo bacteriano, protozoos y virus pueden causar

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fiebres hemorrágicas. Al comienzo de estos síndromes, los signos y síntomas (fase prodrómica) son prácticamente indistinguibles. Las Fiebres Hemorrágicas Virales, incluyen a las causadas por varias familias de virusRNA y DNA. Entre las más temidas actualmente, están una serie de sídromes hemorrágicos que resultaron ser producidos por virus y recibieron distintos nombres. Las Fiebres Hemorrágicas Vira-

les incluyen a las causadas por varias familias de virus RNA y DNA. A los agentes que causan estas enfermedades se les agrupó primero como Arbovirus (fiebre amarilla, dengue, Bunyavirus), en el “complejoTacaribe” y, posteriormente, la mayoría se incluyó dentro de las familias Flaviviridae, Bunyamviridae, Arenaviridae y Filoviridae. Las fiebres de origen desconocido (FUO) incluyendo sus diversas y probables causas, se agrupan en el Cuadro No. 1.

CUADRO No. 1: CAUSAS MÁS FRECUENTES DE FIEBRE DE ORIGEN DESCONOCIDO (FOU, “FIEBRE PROLONGADA”).

Infecciones (40%) Tuberculosis Endocarditis infecciosasubaguda Infección urinaria (ITU) Infecciones por citomegalovirus (CMV) Absceso hepático Neoplasias (20%) Hipernefroma Tumor pancreático Cáncer pulmonar Leucemia Enfermedades del tejido conectivo (15%) Artritis reumatoidea Lupus Eritematoso Poliarteritis nudosa Polimiositis Causas menos comunes (20%) Enfermedad granulomatosa Enteropatias inflamatorias (enteritis regional) Tromboembolismo pulmonar...
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