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Análisis organizacional: uso de la metáfora frente a la complejidad

Adalberto Cabello Chávez*

INTRODUCCIÓN
i nuestro interés es comprender las organizaciones de la manera más realista posible, es necesario reconocer que ellas son complejas en grado considerable. Actualmente la complejidad ha sido tratada y elevada a paradigma por Edgar Morin, quien enfatiza que la característica principalde lo complejo reside en lo incierto (Morin, 1984). En el terreno específico de los estudios organizacionales, Eduardo Ibarra destaca que la organización, en tanto fenómeno complejo, no puede ser considerado como un objeto teórico bien determinado cuyo comportamiento obedece a leyes simples y, afirma: “el fenómeno organizacional es inconmensurable, irregularmente aleatorio e irregularmentedeterminado” (Ibarra, 1990). Desde mi punto de vista, una de las formas de enfrentar la complejidad de las organizaciones, con la finalidad de interpretar adecuadamente sus estructuras y

S

IZTAPALAPA 48
enero-junio del 2000 pp. 53-62

* Profesor investigador del Área de Estudios Organizacionales del Departamento de Economía de la Universidad Autónoma Metropolitana Unidad Iztapalapa. Adalberto Cabello Chávez

procesos, es empleando metáforas. El uso de las metáforas en el análisis organizacional nos permite entender la misma situación organizacional desde múltiples perspectivas. Con respecto a las metáforas, Alvesson (1997) nos indica que normalmente éstas son usadas en diferentes sentidos. En uno estrecho y tradicional la metáfora es vista como un recurso ilustrativo en donde laspalabras utilizadas mejoran el lenguaje, imprimiéndole una mayor riqueza o haciéndolo más agradable, como sucede en la poesía. En un sentido amplio se puede decir que todo conocimiento es metafórico en virtud de que es construido desde algún punto de vista. Para la ciencia, lo anterior significa que la realidad o el dato no aparecen por sí mismos, ni hablan directamente al investigador; más bienson las metáforas de varios aspectos del objeto investigado las que parcialmente determinan el dato. Es entonces cuando aparece la idea básica de la metáfora, una imagen fundamental sobre el mundo que observamos. Cabe destacar, entonces, que la mayor ventaja de la metáfora es su poder generativo, su habilidad para desencadenar la creatividad y nuevos enfoques durante el proceso de conocimiento delos fenómenos que se estudian. Una de las premisas centrales del punto de vista que nos interesa establecer aquí es que “nuestras teorías y explicaciones de la vida organizacional se basan en metáforas que nos llevan a ver y comprender las organizaciones en
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un modo distinto, aunque parcial” (Morgan, 1986). Entre las metáforas que han guiado o que son apropiadas para el análisis organizacionaltenemos las siguientes: la máquina, el organismo, el cerebro, la cultura, el sistema político, la cárcel psíquica, el instrumento de dominación y el cambio o transformación. El uso de las diferentes metáforas para comprender la vida de las organizaciones nos permite diseñar y dirigir éstas de un modo distinto a los hasta ahora empleados. Es una propuesta cuya utilidad es tanto teórica comopráctica, por lo que resulta atractiva tanto para los estudiosos de las organizaciones como para quienes las dirigen.

EL ANÁLISIS ORGANIZACIONAL
MEDIANTE METÁFORAS

Las formas convencionales de abordar el examen de las organizaciones intentan forzar los hechos de una situación para que coincidan con un esquema teórico dado o, en su defecto, consideran que el proceso de investigación depende deproblemas aislados y de la búsqueda de soluciones paso a paso, como si se tratara de un rompecabezas. En mi opinión, es mucho mejor un análisis con preguntas abiertas que permitan la definición de los problemas y eleven a la superficie las posibles soluciones desde el campo (metáfora) en el que se basa el ejercicio. A partir de esta idea, Gareth Morgan señala que el análisis organizacional a...
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