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La Civilización Maya
El origen de los Mayas no es conocido; se supone que llegaron desde México. Se establecieron en Yucatán hacia el 2.500 A.C. y 500 años más tarde se hicieron agricultores.
Parece haber existido cinco grandes épocas históricas:
* De 320 a 630 A.C. - Organización en ciudades centrada en Tikal, Copán y algunas otras.
* De 630 a 730 A.C. - Fundación de nuevasciudades.
* De 730 a 990 A.C. - Considerada apogeo del período antiguo.
* De 990 a 1195 A.C. - Caracterizado por la Alianza de Mayapán entre las ciudades de Uxmal, Chichén Izá y Mayapán.
* De 1195 a 1440 A.C. - Mayapán entró en guerra con sus aliadas y con ayuda de las tribus aztecas sometió a Chichén Itzá; pero fue vencida por una posterior alianza de tribus mayas.
*De 1440 a 1700 A.C. - El Imperio Maya se desintegró en guerras entre las ciudades. Fueron abandonadas Mayapán y Chichén Itzá, y finalmente dominados los restos de la civilización maya por los españoles.
* Organización
* Su organización constituyó un Imperio, conformado por un conjunto de ciudades-Estados que dominaban varias aldeas.
* En la ciudad el jefe era el Halach-uinic - “hombreverdadero” - que elegía los jefes de las aldeas y era sucedido por su hijo o hermano mayor.
* El grupo de sacerdotes era regido por el Ahucán, que dirigía la siembra y cosecha, conocía el calendario y la escritura.
Economía.
La economía del Imperio Maya estaba basada en la agricultura
consistente en el cultivo de
* Maíz
* Cacao
* Tomate
* Algodón
*Fríjoles
Existía asimismo un comercio incipiente, traficando por plumas ornamentales y piedras preciosas.
La agricultura del maíz era la base de la alimentación y determinó los conocimientos mayas en astronomía y calendario.
Sociedad.
La sociedad maya estaba estratificada en tres grupos:
* Los privilegiados - casta integrada por funcionarios, sacerdores y guerreros
* Los noprivilegiados - casta integrada por campesinos, artesanos y comerciantes
* Los esclavos - grupo integrado por los prisioneros de la guerra
Religión de los Mayas
Los Mayas no tenían estrictamente una religión
sino un cierto conjunto de creencias y rituales de caracteres
* Politeístas - dado que existía pluralidad de divinidades.
* Naturalistas - ya que las divinidades seasociaban con fenómenos naturales.
* Zoomórfica - por cuanto algunas divinidades tenían forma de animales, como el Quetzalcóatl , la serpiente emplumada que aparece en diversas construcciones.
* Antropomórfica - dado que también existían divinidades con forma humana.
* creían en la vida de ultratumba en un lugar de placer o de castigo regido por Hunhau.
En la época nómade noexistéan templos ni sacerdotes y adoraban en generalidad a las fuerzas de la naturaleza. Los templos, dioses y sacerdotes aparecieron con la agricultura sedentaria.
Los dioses Mayas eran:
* Hunab-ku - creador del mundo, los hombres y el maíz
* Itzamná - hijo de Hunab-ku
* Chac - dios de la lluvia y la agricultura.
* Yum-kax - dios del maíz.
* Ek-Chuah - diosde la guerra.
* Ah-Puch - de la muerte.
* Xaman-Ek - dios de la estrella polar.
Cumplían rituales que comprendían sacrificios humanos y de animales.

Cultura Maya
Las expresiones que han perdurado para apreciar la cultura maya son esencialmente construcciones y restos arqueológicos que permiten determinar como elementos de dicha cultura
* El arte manifestado en laarquitectura de grandes pirámides de los que se considera que podrían haber sido centros ceremoniales, templos u observatorios. Tenían varias salas y una principal considerada santuario.
* También existía una disposición urbanística de las ciudades, construídas alrededor de un centro ceremonial, y que contaban con acueductos, canales, y sistema de saneamiento. Construyeron palacios de los...
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