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NUTRICIÓN Y FERTILIZACIÓN DE LA TECA
Alfredo Alvarado*
Introducción
La teca (Tectona grandis Linn. F.) pertenece a la familia Verbenaceae. Este árbol es
originario de Birmania, Tailandia y algunas partes de la India (Briscoe, 1995). La
madera de teca tiene al menos 25 tipos de uso, que van desde la construcción completa de
una casa con este material, hasta postes y piezas de ebanistería.El cultivo de teca comenzó en la India en el decenio de 1840 y alcanzó niveles
significativos a partir de 1865. El primer país fuera de Asia donde se introdujo la teca fue
Nigeria, en 1902 y en América Tropical, la primera plantación de teca se estableció en
Trinidad y Tobago en 1913. Posteriormente se extendió a Honduras, Panamá y Costa
Rica entre 1926 y 1929. Luego, el cultivo de la teca seha extendido a casi todos los
países latinoamericanos (Tewari, 1999; Pandey y Brown, 2000).
Calidad de sitio de siembra
El primer paso para asegurar el buen desarrollo de una plantación de teca es escoger el
sitio adecuado. La teca prefiere suelos moderadamente profundos (>90 cm), bien
drenados, de textura media, planos o con pendiente suave, localizados en regiones de
temperatura media(Drechsel y Zech, 1994; Jha, 1999). Deben evitarse las siguientes
condiciones:
1. Suelos mal drenados, en particular Vertisoles de depresión con problemas de
anegamiento por períodos prolongados,
2. Suelos poco profundos, dentro de ellos muchos Entisoles con afloramiento rocoso o
roca a poca profundidad,
3. Cimas de pendientes muy secas o muy ventosas,
4. Áreas en las que la distribución delluvias se concentra en períodos muy cortos o que
tienen épocas secas prolongadas, en este último caso, la especie tiende a botar las
hojas dos veces al año con el consecuente gasto energético y
5. Regiones donde los niveles de acidez del suelo y del subsuelo sean muy elevados, en
particular pendientes en las cuales aflora el horizonte B ácido.
En general, una buena plantación ocupa solamenteentre 30% y 50% del total de la
superficie de un predio.
* Centro de Investigaciones Agronómicas. Universidad de Costa Rica. San José, Costa Rica. Correo
electrónico: alfredoa@cariari.ucr.ac.cr
Preparación para la siembra
Para obtener buen crecimiento, la teca requiere de una buena preparación del suelo antes
de la siembra definitiva. La siembra puede hacerse por pseudo-estacas, o en formamás
común por plántulas producidas de semilla en viveros especiales. Las plántulas se llevan
al campo en bolsas o en vasos plásticos. Cuando se usan pseudo-estacas, se debe arar el
suelo para eliminar malezas y se aplica fertilizante.
En ocasiones se establecen plantaciones de teca en suelos compactados por pisoteo de
ganado. En estas condiciones es necesario subsolar y rastrear el suelo en lafaja donde se
van a sembrar los árboles, evitando trabajar todo el suelo para reducir las pérdidas por
erosión. Cuando los suelos compactados por pisoteo son además ácidos (Ultisoles e
Inceptisoles), se debe aplicar cal al voleo en la banda de siembra antes del paso del
subsolador y la rastra para incorporar la cal hasta una profundidad adecuada. Antes de
iniciar esta fase se deben tomarmuestras de suelo para análisis químicos, para determinar
las condiciones de fertilidad y definir el tipo de manejo de la nutrición de acuerdo a las
limitaciones en contenidos de P, K, Ca, Mg y S y para determinar las necesidades de cal
para controlar acidez.
No se aconseja sembrar teca en suelos arcillosos (Vertisoles) por la susceptibilidad a
permanecer encharcados por una buena parte del año,pero si se decide utilizarlos, es
necesario planificar un buen sistema de drenaje y la confección de lomos. La teca se
siembra en la cima de los lomos, sin embargo, el costo de este tipo de siembra es
relativamente mayor al de otro tipo de suelos.
Requerimientos nutricionales
La teca puede remover apreciables cantidades de nutrientes, sin embargo, puede crecer en
suelos relativamente...
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