Adn y sus caracteristicas

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Rev.R.Acad.Cienc.Exact.Fís.Nat. (Esp) Vol. 97, N.º 2, pp 203-222, 2003 IV Programa de Promoción de la Cultura Científica y Tecnológica

DOBLE HÉLICE, GENES Y CROMOSOMAS
LUIS FRANCO VERA * * Universidad de Valencia. Departamento de Bioquímica. Facultad de Biológicas. Burjasoto 46100 Valencia

INTRODUCCIÓN
El título de la presente contribución sigue un orden lógico. Tendremos ocasión de vercómo el DNA, con su conocida estructura en doble hélice, es el componente fundamental de los genes y cómo éstos se encuentran localizados en los cromosomas. Parece lógico, a simple vista, que un discurso intelectual se remonte desde lo más sencillo a lo más complejo. Pero no coincide el orden lógico con el cronológico: históricamente se elaboró primero el concepto de gen aún dentro del siglo XIX,luego se descubrieron experimentalmente los cromosomas en los albores del siglo XX y la propuesta de la doble hélice como modelo estructural del DNA data de sólo unos 50 años. Por otro lado, como es frecuente en el desarrollo de una ciencia experimental, el avance en el conocimiento de los objetos de nuestra consideración, genes, cromosomas y doble hélice, ha sufrido innumerables idas y venidashasta llegar a su estado actual. Por ese motivo, aunque el orden de este capítulo corresponda más o menos con el cronológico, será preciso dar numerosos saltos, hacia atrás o hacia adelante en el tiempo, para llegar a un compromiso entre la lógica y la cronología histórica. No deja de tener interés ese esfuerzo por comprender la lógica de un proceso biológico, especialmente lo que Lehninger llamaba lalógica molecular de la vida. No hay que ver en esta actitud un intento de juzgar a la naturaleza reduciéndola a unas categorías antropocéntricas. Pero no cabe duda de que, de esa manera, se logra un conocimiento más profundo de los

fenómenos biológicos. Por otra parte, esa dimensión lógica que observamos en la naturaleza favorece la capacidad de asombro que, lejos de constituir una actitudacientífica, proporciona al investigador un sustrato que, con frecuencia, dispara su creatividad y dota a toda persona culta interesada por la naturaleza de unas armas sumamente útiles para adentrarse en su comprensión.

GENES
Es imposible hablar de los genes sin mencionar a Gregor Mendel (figura 1). Era un fraile agustino, que pasó casi toda su vida en el monasterio de Brno, en la actualrepública Checa. Tenía una gran afición por las Ciencias Naturales e intentó varias veces, sin éxito, dedicarse a la docencia universitaria. Tuvo que conformarse con experimentar en un rincón del jardín de su monasterio. Pero esas circunstancias resultaron providenciales. Dotado de una singular capacidad de observación, de un rigor poco frecuente y de una insaciable curiosidad, logró que el tranquiloambiente que le rodeaba, lejos del ajetreo de las ciudades universitarias de su época, se convirtiera en el caldo de cultivo ideal para uno de los grandes descubrimientos de la ciencia moderna. Mendel se dedicó a observar cómo se heredaban los caracteres, color y aspecto de las semillas, color y forma de las flores, de plantas de guisante. Llegó así a establecer, en un prodigio de rigor intelectual lasleyes de la herencia biológica que llevan su nombre. Pero, en el contexto del presente capítulo, lo que interesa es que a Mendel se debe la primera for-

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Luis Franco Vera

Rev.R.Acad.Cienc.Exact.Fís.Nat. (Esp), 2003; 97

y Boveri postulan la teoría cromosómica de la herencia. Estos autores encontraron que los cromosomas, partículas visibles al microscopio en células en división,poseían unas propiedades que los hacían aptos para ser portadores de la información genética que, precisamente al dividirse una célula, debía pasar a las células hijas. Naturalmente, la comparación de los resultados de Sutton y Boveri con los de Mendel inmediatamente sugería que los genes, esas partículas materiales postuladas por el fraile agustino, estaban contenidas en los cromosomas. Era el...
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