Adolescencia

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ADOLESCENCIA
¿QUÉ ES LA ADOLESCENCIA?
La adolescencia viene a representar el puente evolutivo entre la media infancia o latencia y la edad adulta. También marca una discontinuidad en el desarrollo basada en factores biológicos, psicológicos y sociales que separan este período de la infancia y la edad adulta. Lamentable-mente, en la mente de muchos el desarrollo finaliza aquí. Sin embargo, losteóricos modernos sugieren que el pro-ceso de desarrollo prosigue durante todo el ciclo vital y que cada fase o período puede someterse a un análisis evolutivo. En tal sentido este capítulo sobre el desarrollo se halla incompleto. Entre los distintos estadios del desarrollo la adolescencia se ha ganado una reputación cuestionable, si no mala, que se halla solamente en segundo lugar tras el miedoque los «terribles dos años» suscitan en
los padres jóvenes. La adolescencia destaca debido a las alteraciones de la conducta, el malhumor, las dificultades de la vida diaria y los conflictos y las peleas con la familia, consideradas como características típicas. Estas opiniones populares son llamativas porque la adolescencia es relativamente nueva en la escena evolutiva, en parte porque persistealgo de incertidumbre sobre cómo definirla y sobre si existía en la sociedad preindustrial o existe en las comunidades no occidentales (Aries, 1962; Esman, 1990; Stone y Church, 1957). Desde el punto de vista sociológico, los ritos de iniciación que marcan el término de la infancia son bien conocidos. Incluyen ritos de iniciación propios de la religión y la sociedad en forma de confirmación, barmitzvah, tareas de caza, escarificación y subincisión, que permiten la entrada en la comunidad adulta de hombres y mujeres en varias culturas. Estos rituales marcan el inicio de la edad adulta más que de una fase intermedia.
Por otra parte, en algunas comunidades tan lejanas en el tiempo como la Grecia anterior a Pericles existía una clara distinción entre el hombre joven (es decir, el efebo), lamuchacha casadera y los que eran ya miembros procreativos de la comunidad. De hecho, en ocasiones los sociólogos consideran la adolescencia como un grupo aparte de individuos de una edad determinada que se definen por exclusión. Ni niños ni adultos están parcialmente excluidos de estas comunidades
más dominantes. Trabajos recientes han tratado de definir la adolescencia como una subculturadistinta con sus propias tradiciones y reglas. Aunque algunos quieren considerar la adolescencia como equivalente de la pubertad (v. más adelante), no es fácil justificar tal postura. Sin embargo, el desarrollo de los caracteres sexuales primarios y secundarios es una de las tareas esenciales de la adolescencia. A ello podrían añadirse las adaptaciones psicológicas y sociales que son secundarias a lasdemandas biológicas internas y externas. Una definición de adolescencia ha de ajustarse a tres factores: las de-mandas biológicas, sociales y psicológicas de este período.

PUBERTAD
Biológicamente el término pubertad indica haber alcanza-do la capacidad para procrear como miembro maduro de una especie. El crecimiento y el desarrollo apropiados de los órganos genitales externos, así como de losovarios, los testículos y sus productos, el óvulo y el espermatozoide, via-bles
y listos para la fertilización y la formación de un gameto,
son esenciales para la supervivencia. La noción de pubertad
como una fase en el ciclo vital biológico es más
importante desde el punto de vista psicológico, debido a
que las características externas (es decir, los caracteres
sexuales secundarios) de ambossexos se convierten en
prominentes signos sociales. En las muchachas la pubertad
ocurre dos años antes que en los muchachos; los primeros
signos son la aparición del desarrollo mamario, seguido del
crecimiento del vello púbico y axilar y el logro de un hábito
corporal de tipo femenino, con ensanchamiento de las caderas
(Tanner, 1968). En Estados Unidos las muchachas alcanzan
la menarquia...
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