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¿Cómo repercute el cuidar en de personas dependientes?
Inmaculada Úbeda Bonet y Montserrat Roca Roger
Profesoras titulares del Departamento de Enfermería de Salud Pública, Salud Mental y Materno-infantil. Escuela de Enfermería. Universidad de Barcelona. Barcelona. España.

Es bien conocido que existe una fuerte presión sobre los/as cuidadores/as familiares derivada de la demanda de cuidadosde personas dependientes y la menor disponibilidad de cuidadores debido a los cambios sociodemogáficos que está experimentando la familia. A pesar de que el hecho de cuidar a otras personas puede ser considerado como una actividad enriquecedora y solidaria, son pocos los estudios que hacen referencia a este aspecto del cuidar1,2. La mayoría de ellos se centran en el hecho de que cuidar a unfamiliar dependiente no está exento de repercusiones en su salud y calidad de vida.

EXISTEN MUCHOS ESTUDIOS que ponen de manifiesto las repercusiones que ocasiona el hecho de cuidar en la vida del cuidador; estas repercusiones son fundamentalmente de 4 tipos: sobre la salud física, sobre la salud psicológica, en la vida cotidiana y en la vida laboral. Dichos trabajos se han realizado en cuidadores dediferente tipología de personas dependientes: ancianos, enfermos con patologías crónicas, y enfermedades neurodegenerativas, cáncer, enfermos de sida, niños pluridiscapacitados, etc. A algunos de estos trabajos nos vamos a referir a continuación. 62 Nursing. 2008, Volumen 26, Número 10

REPERCUSIONES DEL CUIDAR En un estudio realizado en Barcelona3 sobre las repercusiones del cuidar en la saludy en la calidad de vida de los cuidadores familiares de personas dependientes se determina que los cuidadores presentan fundamentalmente dolores de espalda, cansancio, disminución del tiempo de ocio, alteraciones del sueño y de la vida familiar, en la economía y en el trabajo, y estos cuidadores percibían una peor salud en el caso de cuidar a personas con alteraciones en la salud mental yenfermedades neurodegenerativas. El

número de problemas de salud percibidos por los cuidadores es mayor conforme aumenta el nivel de dependencia de la persona cuidada. A conclusiones parecidas llega una encuesta realizada a 1.000 cuidadoras familiares en Andalucía4, de las que el 68% percibían que cuidar afectaba negativamente a su propia salud, presentando problemas emocionales y dolores musculares yarticulares. El riesgo de morbilidad psíquica se detectó en cuidadores de pacientes atendidos en hospitalización a domicilio, que presentaban manifestaciones de ansiedad, depresión y un alto índice de esfuerzo. Estas manifestaciones son mayores cuanto mayor es el grado de dependencia física y deterioro mental del paciente y también cuanto mayor es el tiempo que lleva cuidando el cuidador5.Asimismo, las experiencias y las vivencias de los cuidadores de personas con procesos de larga duración hacen referencia a la gran inseguridad y ansiedad que les genera cuidar a sus familiares y el temor a realizar actividades que requieren competencias técnicas como la aspiración de secreciones, el control de la medicación, etc. Sienten una profunda soledad y un abandono de sí mismas y sus necesidades,y también tristeza, abatimiento e inestabilidad emocional6. El estudio realizado por el IMSERSO en 20057 concluye, en cuanto a las

ae
edición española

los cuidadores familiares
repercusiones en la salud psíquica, que algo más de un tercio de los cuidadores manifiestan que debido al hecho de cuidar han tenido que “tomar pastillas” (proporción menor entre los varones), y el 11% de los/ascuidadores/as han tenido que solicitar ayuda de un psicólogo o psiquiatra. En este sentido, otros estudios señalan que la ansiedad del cuidador es mayor cuando no dispone de ayuda y cuando la persona dependiente es un familiar de primer grado, y se da un paralelismo entre el consumo de psicofármacos y la ansiedad8,9. Asimismo, se sugiere que la combinación de un elevado estrés, la demanda de...
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