Adultos emergentes

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  • Publicado : 7 de diciembre de 2010
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No es un adolescente. Tampoco un adulto con responsabilidades. Tiene estudios universitarios, pero no ha conseguido el mejor empleo. Tiene más de 25, pero sigue viviendo con sus padres. Ha tenido encuentros sexuales, pero no está casado. No tiene hijos y no planea tenerlos por ahora. Quiere viajar y estudiar maestrías, diplomados y cursos varios, pero no es del todo económicamente independiente.¿Qué es? Un adulto emergente.
Es decir, una persona entre los 19 y los 30 años que en lugar de casarse, formar una familia y tener un trabajo estable -como lo “indicaría” su reloj biológico y social-, posponen estos marcadores de la etapa adulta para enfocarse en el autodescubrimiento y la exploración de nuevas posibilidades.
Si naciste de 1981 en adelante es probable que seas uno de ellos, sino, de seguro conoces a alguien así.
Del adolescente al adulto emergente
Todos fuimos adolescentes. Eso lo damos por sentado. Se nos hace inconcebible pensar que se puede dar un salto de la niñez a la etapa adulta de un día para otro. Simplemente no se puede.
Sin embargo esta etapa no siempre existió.
La adolescencia, con sus preparatorias y sus ídolos pop, fue una invención del siglo 20. G.Stanley Hall, “El padre de la adolescencia”, alertó a sus colegas de la evidente existencia de una etapa de transición entre ser niño y adulto.
Hoy, a más de 100 años de que Hall escribiera su célebre tratado Adolescense: Its Psycology…, científicos sociales estudian una nueva etapa en la que enfocarse en uno mismo, experimentar persistentemente y evitar la estabilidad son clave.
Y es que trasdejar la adolescencia y antes de tener una familia, tenemos que ser adultos emergentes.

La nueva etapa del ser humano
G. Stanley Hall se convirtió en 1889 en presidente de la Clark University en Worcester, Massachusetts, donde realizó la mayoría de sus estudios sobre la adolescencia y cambió la manera en que nosotros experimentamos esta etapa.
En 2010, en el mismo departamento de psicologíaen el cual Hall realizó sus estudios sobre adolescencia, el Dr. Jeffrey Jensen Arnett estudia -y de cierta manera, crea- una nueva etapa en el desarrollo de la vida de las personas en el siglo 21: la edad adulta emergente.
Lo que el Dr. Arnett está haciendo es, básicamente, revolucionar el estudio de las etapas de la vida. La adolescencia ya no es LA etapa de transición, sino una de ellas.
Loque Jensen denomina como ‘Emerging Adulthood’ permite un mejor estudio sobre jóvenes que ya no están pensando en el acné y los primeros romances, pero a quienes aún el formar una familia les parece una preocupación lejana.
El término se le ocurrió tras entrevistar a veinteañero. “No me parecieron adolescentes pero tampoco adultos, concluí que no entraban bien a ninguna de las categorías quetenemos. Así se me ocurrió la idea de la edad adulta emergente”.
Su libro de 2004, Emerging Adulthood: The Winding Road from Late Teens through the Twenties (Adolescencia y Adultez Emergente: Enfoque Cultural) editado por Oxford University Press, es la punta de lanza de esta teoría.
La llegada de los adultos emergentes no es solo una tendencia generacional que desaparecerá. El objetivo del Dr. Arnettes otro. “Espero que en el curso del siglo 21 sea reconocida como una parte normal del curso de la vida, de la misma manera que la adolescencia fue reconocida en el transcurso del siglo 20”, dice.
Algo no muy distante pues el reconocimiento de esta etapa, según Arnett “ya está pasando en Estados Unidos”.


¿Quiénes son?
Es una persona entre los 19 y los 30 años que posponemarcadores de la etapa adulta -como tener hijos y casarse- para enfocarse en el autodescubrimiento y la exploración de nuevas posibilidades.
No es miedo al compromiso de la vida adulta, es simplemente un nuevo patrón de vida generado por diversos factores, desde los estímulos mediáticos hasta la prolongación de la esperanza de vida.
Esta nueva etapa es ya evidente en países de primer mundo y,...
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