Afloramiento

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¿Qué es un afloramiento?
• Es el proceso por el cual aguas profundas frías
y ricas en nutrientes, ascienden a la superficie.

( http://www.itsasnet.com )

¿Cómo se produce?


Cuando el viento sopla persistentemente sobre una superficie oceánica,
la fuerza de Coriolis provoca el desplazamiento del agua de superficie a
un ángulo respecto de la dirección del viento: hacia laderecha en el
hemisferio norte y hacia la izquierda en el hemisferio sur.



Cuando los vientos empujan el agua mar adentro, agua fría sube desde
zonas más profundas y toma su lugar. Este fenómeno se conoce como
“afloramiento”, “upwelling” o “surgencia”.

( http://www.meted.ucar.edu )

• El proceso físico de afloramiento se puede explicar en base a la
teoría de Ekman de lascorrientes superficiales producidas por
el viento.

Estructura de la capa superficial de Ekman representada para el hemisferio norte (Cushman-Roisin, 1994).

Saber más sobre la circulación eólica …

¿Cómo se mide?


El proceso de subida de las aguas es lento y las partículas del fondo
tardan semanas o meses en alcanzar los niveles próximos a la superficie.
Por ejemplo, en las surgenciasque tienen lugar a lo largo de la costa
peruana la velocidad de ascenso de las partículas de agua es del orden
de los 10 m por mes (alrededor de 33 cm por día).



Por esta razón, resulta prácticamente imposible determinar el fenómeno
por medidas directas, y hay que recurrir a medidas de la temperatura,
clorofila, nitratos, fosfatos, etc., que nos indiquen, por su variación, la
subidade las aguas frías y ricas del fondo.

Imágenes que muestran la concentración de clorofila a en las aguas superficiales de la costa NO de África en
distintos meses. El color azul oscuro representa los valores más bajos de concentración, mientras que el verde
representa los más altos. (Open University, 1989. Ocean Circulation. Oxford: Pergamon Press.)

Tipos de afloramiento


Los 3tipos principales de afloramientos son:
– Ecuatorial: producido por los vientos alisios, ocurre en mar abierto.
→ Más comunes en el océano Pacífico. Saber

más …

– Costero: responde al mismo mecanismo que el anterior, pero tiene
lugar en los bordes de los continentes.
→ Afloramientos de las costas de California y Oregón, costa de Perú, y
los de NO de África (Cabo Blanco) y SO deÁfrica. Saber más …

– Estacional: controlado por los monzones. Éste se debe a las
diferencias de calor tierra-mar entre verano e invierno. En invierno, el
viento sopla de la tierra hacia el mar, desplazando el agua de la costa y
causando afloramiento.
→ Afloramiento del Golfo de Omán y otros del Océano Índico. Saber

más …

Principales zonas de afloramiento
• La mayoría de losafloramientos tiene lugar en la costa oeste de los
continentes, sobre todo en la zona de convergencia intertropical
afectada por los vientos alisios (afloramientos costeros).

( http://meted.ucar.edu )

California

Canarias

Humboldt

Benguela

Los afloramientos costeros de los márgenes orientales son una franja estrecha de océano ( 10 a 200
km de ancho pero que se extienden a lolargo de mil o dos mil km ), localizada en los márgenes oeste
de los continentes ( parte este de los océanos ), a cada lado del Ecuador

Importancia de los afloramientos


www.dhn.mil.pe/docs/elnino/fenomeno_el_nino.
pdf

El fenómeno de afloramiento, tiene una
importancia extraordinaria en el campo
biológico, ya que las aguas que suben del fondo
son ricas en nutrientes (nitratos,silicatos,
fosfatos,…) y, en consecuencia, las regiones en
que
se
produce
presentan
una
alta
productividad.



Esa elevada productividad, se traduce en una
considerable importancia tanto ecológica como
económica, debido al aumento de las pesquerías.
NutrientesFitoplanctonZooplanctonPeces

http://www.topnews.in/files/algae12.jpg

Enlaces para saber más



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