Agentes de diarrea

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AGENTES DE DIARREA. GASTROENTERITIS
Ma. Belén Amorín, Felipe Schelotto, Héctor Chiparelli
DEFINICION Y UBICACION DEL TEMA Nos referiremos en este capítulo a las bacterias y virus que son causa de diarrea. Como concepto, la diarrea implica un aumento de la frecuencia y una disminución en la consistencia de las deposiciones. En niños menores de 2 años, la OMS define la diarrea como la producciónde 3 o más deposiciones líquidas o semilíquidas en 12 horas, o de al menos una con sangre o mucus y pus. Tiene habitualmente un origen infeccioso, bacteriano, viral o parasitario. Este hecho no es a menudo reconocido por la población, las madres o aun los médicos: se adjudica el origen de la diarrea al calor, a intolerancia para algún alimento, a tóxicos químicos en brotes de toxiinfecciónalimentaria, etc. Involucra muchas veces alteraciones funcionales o inflamatorias a nivel intestinal, con frecuente repercusión gástrica, configurando una gastroenteritis. Estas afecciones tienen habitualmente un origen exógeno, con excepción de algunas formas de diarrea post-antibioterapia. Incluso aquellas formas de diarrea causadas por E.coli son debidas a cepas de esa especie que no forman parte dela flora normal. Los patógenos que ingresan al tracto digestivo encuentran un conjunto de obstáculos para la colonización intestinal que incluyen la acidez gástrica, la motilidad peristáltica, la flora normal y su efecto de interferencia, la integridad estructural y funcional de la mucosa, la actividad de IgA secretoria luminal y los fagocitos parietales, etc. La posibilidad de sortear estasdefensas y provocar enfermedad depende de los atributos patogénicos microbianos o de condiciones orgánicas del huésped que lo colocan en situación de desventaja. La diarrea infecciosa es una enfermedad de curso agudo, o persistente si dura 14 días o más. En términos generales es una entidad frecuente y habitualmente benigna: la letalidad es baja y se presenta sobre todo en pacientes debilitados (niños,desnutridos, inmunodeprimidos), pero la mortalidad tiene significación debido a la elevada morbilidad. Epidemiológicamente, tienen especial interés la diarrea en el niño y el lactante, por su potencial gravedad, y las llamadas toxiinfecciones alimentarias, que pueden dar lugar a brotes extensos. En la actualidad, es importante prestar atención a las diarreas en los pacientes HIV+, en los tratadosintensamente con antibióticos, y mantener vigilancia sobre el Cólera. Los microorganismos causales en las distintas situaciones son muchas veces los mismos, por lo cual los trataremos más adelante en conjunto. Presentamos, sí, los agentes etiológicos más frecuentes en cada proceso (cuadro I), y una mención, a propósito de cada germen, de cuál es su importancia relativa en cada situación. Ladiarrea infantil es una enfermedad endémica, esporádica o epidémica, donde la transmisión de los gérmenes es fecal-oral por contacto interhumano, fomites, o a través del agua y alimentos. Las toxiinfecciones alimentarias (ej.: Salmonelosis a partir de mayonesa) son brotes que ocurren cuando 2 ó más personas que compartieron un alimento desarrollan, en un plazo que es habitualmente menor de 72 horas,enfermedad gastrointestinal o neurológica por presencia en el alimento de microorganismos o sus toxinas. En pacientes HIV+ y en los tratados con antibióticos, los gérmenes responsables pueden tener el mismo origen que en las situaciones antevistas, o pueden ser de transmisión sexual (HIV positivos) o de fuente endógena (en ambos). Diarrea infantil. Importancia Las enfermedades diarreicas constituyenen el mundo subdesarrollado, y en concreto en la mayoría de los países de América del Sur y Central, la causa más frecuente de enfermedad infantil después de las infecciones respiratorias. Se calcula que se producen mundialmente cerca de 1000 millones de casos por año, y se estima que cerca de 5 millones de niños mueren anualmente, la mayoría antes de los 2 años de edad. En nuestro país, en el...
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