Agentes toxicologicos de los alimentos

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III. AGENTES TÓXICOS NATURALMENTE PRESENTES EN LOS ALIMENTOS. INTRODUCCIÓN A LA TOXICOLOGIA DE ALIMENTOS
Hay diversas definiciones relacionadas a la toxicología de alimentos, no obstante que su objetivo sea bien definido, el cual consiste en evaluar la inocuidad, seguridad y calidad de los alimentos al ser humano. Lo anterior se presenta, ya que en esta área inciden muchas disciplinas, por lascuales se llegan al mismo objetivo, pero por diferente camino. Si bien, etimológicamente Toxicología de Alimentos indica la ciencia que estudia los venenos presentes en los alimentos. Una definición más explícita y a la vez breve, es la siguiente: Area del conocimiento científico que evalúa la presencia de factores tóxicos y antinutricionales presentes en los alimentos, ya sea en forma natural oprocesados, con la finalidad de que estos sean inocuos o de bajo riesgo al hombre, de acuerdo a la ingesta dietética. Definitivamente, los alimentos fueron esenciales en la supervivencia de los organismos vivos junto con el agua y el oxígeno, aprendiendo nuestros antepasados a preparar sus alimentos desde tiempos prehistóricos. La anterior actividad fue probablemente difícil, ya que hubo pérdidas devida humana en seleccionar aquellos alimentos inocuos. En realidad el conocimiento sistemático de sustancias dañinas en los alimentos, se inicio aproximadamente hace 200 años y apenas hace algunas décadas, se ha establecido la toxicología de los alimentos como disciplina de enseñanza universitaria (Shibamoto y Bjeldanes, 1996). La toxicología de los alimentos requiere de conocimiento dedisciplinas científicas muy variadas; desde química estructural, biología molecular, biofísica, agronomía, estadística, entre otras y pasando obligatoriamente por disciplinas propias de los alimentos como nutrición, química y análisis de los alimentos.

1. Evolución en la disponibilidad de los alimentos
Se considera generalmente que nuestros antepasados en un principio dependieron para subsistir desolamente frutas, semillas, y nueces silvestres; así como de raíces, insectos, miel y animales pequeños capturados con sus propias manos. A su vez, fueron capaces de ir seleccionando y desechando especies vegetales por el método empírico de “ ensayo y error” , el cual fue definitivamente muy drástico y desde el punto de vista toxicológico solo puede evidenciar el efecto agudo o a corto plazo; noobstante, con esa metodología se pudieron establecer la mayoría de los alimentos actuales (Leopold and Ardrey, 1972; Liener, 1980). Aproximadamente hace 2,000,000 años el hombre fue capaz de elaborar artefactos para la caza de animales de mayor envergadura; sin embargo, tanto la carne de animales terrestres como de peces, la consumían en forma cruda; ya que las evidencias arqueológicas indican que elfuego fue conocido alrededor de hace 56,000 años, el cual en un principio se utilizó para dar calor y ahuyentar a los animales salvajes agresivos. Se menciona que no fue sino hasta hace aproximadamente 20,000 años que el hombre utilizó el fuego para el cocimiento de algunos alimentos. Se considera que después del conocimiento del fuego, se amplió significativamente la disponibilidad de alimentos enespecial los de origen vegetal. Lo anterior se refiere a la teoría de que las plantas, a diferencia de los animales, no pueden huir de sus depredadores. Por lo que su evolución se asocia a la biosíntesis de metabolitos secundarios, que no le son vitales, pero que tienen un carácter tóxico hacia organismos extraños, como son sus depredadores (Leopold and Ardrey, 1972; Harlan, 1976; Liener, 1980).Se sugiere que un gran avance evolutivo en el hombre, fue el uso del fuego para cocinar sus alimentos, siendo lo anterior más significativo para los alimentos vegetales; ya que el cocimiento de éstos puede producir la destrucción o disminución de ciertos tóxicos naturales, además de hacerlos en ocasiones más atractivos al paladar.

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No fue sino hasta hace 10,000 años aproximadamente,...
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