Agroindustria y pequeña agricultura: experiencias y opciones de transformación

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Agroindustria y pequeña agricultura: Experiencias y opciones de transformación

Tipos de productos y tipos de cadenas aptos para la articulación

1. Tipos de productos • No todos los rubros se prestan para el establecimiento de contratos o acuerdos entre la agroindustria y la agricultura familiar, pues para ello es preciso que reúnan algunos de los siguientes atributos:

• que no presenteneconomías de escala significativas en la producción primaria, de modo que las unidades pequeñas puedan exhibir tanta o más eficiencia que las grandes; • que sean intensivos en mano de obra, de modo de valorizar la fuerza de trabajo familiar e incluso la fuerza de trabajo no transferible o que no tiene costo de oportunidad en el mercado laboral; •

que tengan un gran valor por unidad de peso ypor hectárea, pues eso disminuye las desventajas de la lejanía y de la dispersión y reduce el peso relativo de los costos de transporte;



que sean perecederos, de manera tal que no puedan almacenarse durante largo tiempo ni, por consiguiente, adquiriese fácilmente en el mercado, como por el contrario ocurre con los granos y tubérculos;

• que en las fases de poscosecha puedanexperimentar incrementos importantes de valor agregado, de modo de resultar atractivos para la agroindustria; • que en lo posible sean de ciclo corto o generen algún ingreso en el corto plazo, pues los créditos requeridos en las fases que anteceden a la plena producción pueden acumularse y poner en peligro la supervivencia de la unidad, y •

que en lo posible estén articulados a cadenas con demandadinámica, de modo de posibilitar un crecimiento de la oferta.

2. Tipos de cadenas agroindustriales

Si los productos reúnen los atributos genéricos recién indicados, cabe tratar de elaborar, en forma preliminar, una tipología de las cadenas agroindustriales respectivas, de acuerdo con su mayor o menor aptitud para incorporar ventajosamente a los pequeños productores agropecuarios.Estimativamente, entre los factores que hay que considerar en tal sentido figuran: i) la presencia o ausencia de economías de escala en la base agrícola proveedora de insumos; ii) el dinamismo de la demanda nacional e internacional de los productos en cuestión; iii) la importancia del insumo agrícola en el valor del producto final, y iv) la flexibilidad de la agroindustria en materia de escala y delocalización.

La capacidad de la agroindustria de inducir progreso técnico en su entorno agrícola dependerá de la presencia de determinadas combinaciones de los factores indicados.

Empleando los criterios recién mencionados, y teniendo como eje la capacidad de la agroindustria de inducir progreso técnico en su fuente de abastecimiento agrícola, podemos distinguir, en una primera aproximación, cincotipos de cadenas agroindustriales.

a.

Las básicas tradicionales, que corresponden a las cadenas centradas en torno a granos básicos o tubérculos para consumo humano. Se caracterizan por bajas 22 elasticidades de demanda; gran heterogeneidad en la fase industrial; presencia creciente de economías de escala en la producción primaria y un comercio internacional dominado por un número reducido degrandes compañías transnacionales, con escasa transparencia en sus operaciones. Con excepción de algunas líneas de la cadena dominadas por agroindustrias concentradas (por ejemplo, ciertas variedades especiales de trigo candeal para la producción de pastas), su capacidad de inducir progreso técnico en la agricultura familiar es muy reducida, lo que no significa que no existan posibilidades dearticulación que mejoren los ingresos campesinos.

b.

Las cadenas básicas modernas, que se caracterizan por un gran dinamismo en la demanda; por un grado relativamente alto de concentración en el núcleo principal de la cadena; por la presencia de economías de escala en algunos rubros (granos para alimentación animal y oleaginosas) y su relativa ausencia en otros (engorda de aves, remolacha...
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