Agua y crecimiento demografico

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  • Publicado : 7 de noviembre de 2010
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La población del mundo, de casi 6.000 millones, está creciendo a razón de unos 80 millones por año. Esta cifra entraña un aumento de la demanda de agua dulce de aproximadamente 64.000 millones demetros cúbicos por año —cantidad equivalente a todo el caudal anual del Rin (30). Si bien las tasas de crecimiento de la población se ha frenado algo, el número absoluto de habitantes que se añaden cadaaño a la población —la cifra pertinente para considerar la disponibilidad y necesidad de agua dulce— permanece cerca de los niveles más altos de la historia. Para dar un ejemplo, como desde 1970 sehan añadido al planeta casi 2.000 millones de habitantes, se dispone ahora de un tercio menos de agua per. Cápita que entonces (139). Medida que crece la población, aumenta el número de países queconfrontan condiciones de escasez de agua (62). Se dice que un país experimenta tensión hídrica cuando el suministro anual de agua desciende a menos de 1.700 metros cúbicos por persona. Cuando desciende aniveles de 1.700 a 1.000 metros cúbicos por persona, pueden preverse situaciones de escasez periódica o limitada de agua. Cuando los suministros anuales de agua bajan a menos de 1.000 metros cúbicospor persona, el país enfrenta escasez de agua (57, 69, 139). Una vez que un país experimenta escasez de agua, puede esperar una escasez crónica que amenace la producción de alimentos, obstaculice eldesarrollo económico y dañe los ecosistemas. Malin Falkenmark formuló los conceptos de tensión hídrica y de escasez de agua basándose en un índice de las necesidades de agua dulce per. cápita. Para elloestimó una necesidad mínima de 100 litros por día por persona para uso doméstico, y de 5 a 20 veces más para usos agrícolas e industriales (65, 69). Estos conceptos han sido ampliamente aceptados yempleados por los hidrólogos, el Banco Mundial y otras organizaciones. Population Action International (PAI), por ejemplo, se ha valido de ellos para efectuar proyecciones de la disponibilidad de...
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