Agua

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El agua

E

l agua dulce es uno de los recursos más escasos en el planeta a lo que debemos agregarle, para el caso mexicano, una distribución geográfica muy desigual. Resulta paradójico que 76% de la población mexicana, así como las dos terceras partes de la industria manufacturera y las tierras destinadas a la agricultura y ganadería se ubiquen en una zona don de el agua es más escasa. EnMéxico, la disponibilidad del vital líquido no sólo varía espacial sino también temporalmente, ya que el 90% de la descarga pluvial tiene lugar durante los 4 a 6 meses que dura la estación de lluvias y cuya variación ha aumentado a lo largo de los años (SEMARNAP 2000b). Por ser el agua un elemento esencial para la vida y un factor clave para el desarrollo económico del país, su manejo y preservaciónhan sido identificados como asuntos estratégicos y de seguridad nacional: “Crecimiento económico sostenido, reducción de la brecha social, protección a los más necesitados, conservación y restauración del patrimonio agua y

bosques, son sólo algunos aspectos que hacen de los recursos hidráulicos parte central de la seguridad nacional” (CNA 2001). Para dar un sentido integral a la planeación, laadministración y al manejo sustentable del recurso, en 1996 la Comisión Nacional del Agua (CNA) estableció a la cuenca hidrológica como la unidad básica de gestión, identificándose en el país 13 regiones administrativas independientes de los límites políticos estatales, constituídas por una o más cuencas (mapa 2.2). El problema de la disponibilidad de agua adquiere también una connotación social,ya que existen problemas de inequidad en el acceso al recurso, lo cual contribuye a que paguen más por ella quienes menos recursos económicos tienen, como se advierte en los asentamientos de zonas marginales en donde no hay infraestructura para la distribución del agua. Por lo anterior, el Plan Nacional de Desarrollo 2001-2006 da un valor coyuntural y estratégico a la protección de este recurso ya su aprovechamiento sustentable, a través de acciones orientadas a lograr un cambio cultural en la materia y una mayor participación pública, así como de inversionistas, en su gestión y en el fortalecimiento de la infraestructura hidráulica.

MAPA 2.2. REGIONES

HIDROLÓGICAS ADMINISTRATIVAS

Fuente: CNA 2003a.

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Presión
Para el año 2001 se estimó que se extrajeron de ríos, lagos yacuíferos del país 72.56 km 3 de agua para los principales usos consuntivos, lo cual representa 15% de la disponibilidad natural media nacional (escurrimiento natural virgen y recarga de acuíferos) (CNA 2001, 2003a). A nivel nacional, la extracción de agua subterránea equivale a cerca de 37% de la recarga o volumen renovable, pero existen regiones donde la situación es crítica (como ocurre en laszonas áridas) pues el balance hídrico es negativo y se está agotando el recurso. Esto se ve agravado en el caso de los volúmenes de infiltración que se han reducido como resultado de la pérdida de zonas de recarga, por la deforestación y los cambios de uso del suelo. En términos generales puede decirse que el 60% del agua consumida proviene de fuentes superficiales. Sin embargo, la distribucióndel consumo por regiones es variable, ya que en el Pacífico Norte, Golfo Norte y Pacífico Sur, el consumo de agua superficial es superior al 75%, en tanto que en las regiones como: Lerma-Santiago-Pacífico, Cuencas Centrales del Norte, Valle de México y la Península de Yucatán, se utiliza preferentemente el agua subterránea (SEMARNAT 2003d). Otro hecho a destacar es la diferente presión ejercida porla extracción de agua según su origen, pues si bien en el caso del agua superficial no se observaron cambios significativos en el periodo 1998-2000, la extracción del agua subterránea mostró cambios notables. Por ejemplo, en la región del Pacífico Norte, en las cuencas centrales del norte y LermaSantiago-Pacífico, el uso de agua subterránea aumentó en 11.5, 57.6 y 12.4%, respectivamente. Por el...
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