Aguaje

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CLASE REPTILIA

Melitta Meneghel Facultad de Ciencias Sección Zoología de Vertebrados Curso de Biología Animal 2008

ORIGEN Y CLASIFICACIÓN ACTUAL
El reptil más antiguo conocido es Hylonomus, del Carbonífero Superior (300 millones de años de antigüedad). Para entonces, varios anfibios habían logrado ya, como adaptación secundaria, la vida terrestre (Anthracosuria). Los ancestros de losReptiles debieron reforzar la independencia del medio acuático mediante la adquisición de la condición de Amniota, esto es animales que ponen huevos terrestres, grandes, con cubiertas protectoras y que presentan anexos embrionarios (amnios, corion y alantoides). Estos anexos mantienen al embrión y al feto en un medio acuoso durante todo su desarrollo y eliminan la etapa larvaria. Obviamente, en todoslos amniotas, la fecundación es interna.

Otras características de los Amniotas incluyen: • • • • • • • • • • Presencia de escamas en la piel. Desarrollo de uñas. Aparición de una segunda vértebra sacra. Desarrollo de membrana nictitante (tercer párpado). Partición del tronco arterial que emerge del corazón en tronco aórtico y arteria pulmonar. Desarrollo del complejo altas-axis y alargamientodel cuello, dando más movilidad a la cabeza. Reducción drástica del cleitro en la cintura escapular. Desarrollo de calcáneo y astrágalo en el talón, por modificación de huesos tarsales. Riñón funcional a partir de la porción posterior del Mesonefros, transformado en Metanefros, parte anterior del mesonefros contribuye a formación de gónada. Desarrollo de órgano intromisor en machos, a partir de lasparedes cloacales. El órgano incluye cuerpos fibrosos y cavernosos (pene eréctil) y su surco de descarga es dorsal.

Los Amniotas dieron origen a los Saurópsidos y a los Mamíferos. ┌Lepido- ┐ │ sauria │
Rhynchocephalia ┌ Archo- ┐ │ sauria │

Testudines

Crocodylia

Squamata

│ │

└—┬—┘ └—┬—┘ └——————┬—————————┘
Sauropsida







Aves



Mammalia

└——————┬—————————┘Amniota
En el linaje de los Amniotas aparecen las ventanas o fenestras temporales para alivianar el peso del cráneo, dando mejor soporte a los músculos mandibulares. Por mucho tiempo se asumió que representaban una secuencia, definiendo la línea evolutiva de los Reptiles y por ello fueron base de la sistemática del grupo.

Figura 1. Esquema de cráneos de amniotas mostrando diferentesfenestraciones. J = yugal; P = parietal; PO = postocular; Q = cuadrado; QJ = cuadratoyugal; SQ = escamosal; fti = fenestra temporal inferior; fts = fenestra temporal superior.

Las ventanas o fenestras temporales pueden presentarse básicamente en dos posiciones: superior, delimitada por los huesos parietal, postorbital y escamoso o inferior, bordeada por postorbital, escamoso, yugal y cuadratoyugal. Laausencia de fenestración (Anapsida) define entre los Reptiles vivientes a las tortugas.

Con una ventana superior (Euryapsida), grupos de Reptiles extintos. Con una inferior, se reconocen los Synapsida y sus descendientes, los Mamíferos. La presencia de dos ventanas, superior e inferior caracteriza a los Diapsida, cuyos representantes vivientes son los Lepidosaurios (rincocéfalos -el tuátara deNueva ZelandiaArcosaurios (cocodrilos y sus parientes cercanos, las aves). Los primeros Reptiles, amniotas independizados del medio acuático heredaron de sus ancestros, los Amniota, sus hábitos terrestres y el huevo amniota. A diferencia de la mayoría de los Anfibios labirintodontos, los primeros Reptiles tenían la cabeza más pequeña, lo que facilitaba los movimientos predatorios. Comoconsecuencia aparecen: • Cambios en la musculatura de la mandíbula y el paladar, con inserciones musculares potentes que facilitan la prensión de las presas y sugieren modificaciones en el comportamiento alimentario. • • • • El cráneo articula con la primera vértebra, el atlas, por medio de un sólo cóndilo occipital. Aumento del número de vértebras presacrales. Aumento el tamaño de las espinas neurales,...
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