Aguas

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XV CONGRESO DE INGENIERÍA SANITARIA Y AMBIENTAL AIDIS - CHILE

Concepción, Octubre de 2003

"CONVERSIÓN DE PROCESOS EN PLANTAS DE FILTROS ABATIDORAS DE ARSÉNICO PARA LOGRAR RESIDUALES MENORES A 0.01 MG/l"
José Antonio Granada Meneses; Walter Elias Cerda Acuña; David Anibal Godoy Andrade Empresa de Servicios Sanitarios de Antofagasta Avda. José Miguel Carrera # 1701, Antofagasta Chile e-mail:jgranada@essan.cl ;wcerda@essan.cl ;dgodoy@essan.cl Fono - Fax: 055-268300-267827-341785 - 611040

RESUMEN

A comienzos de la década de 1970, la Empresa de Servicios Sanitarios de Antofagasta S.A. (ESSAN) –sensible ante las necesidades y exigencias de sus clientes- inició una serie de grandes esfuerzos para mejorar la calidad del agua potable con que abastece a las ciudades de su territoriooperacional en la segunda región en relación. Este esfuerzo guarda relación con las concentraciones de arsénico, metaloide presente de forma natural en las aguas crudas de los ríos superficiales y napas subterráneas que capta ESSAN para suministrar el líquido en los domicilios de los habitantes nortinos. El primer paso al respecto se dio en 1970, cuando se instaló la Planta de Filtros Salar delCarmen (en el sector norte de Antofagasta), infraestructura que permitió dar cumplimiento a la legislación de Salud vigente a esa fecha, que sólo permitía una concentración máxima de 0.12 mg/L de arsénico disuelto en agua. En este mismo sentido, un segundo paso se da el año 1978, fecha cuando se construye la Planta de Filtros Cerro Topater (sector oriente de Calama) que suministra agua potable a lacapital de El Loa y a la ciudad de Tocopilla. Con mayores exigencias sanitarias y de acuerdo a la Norma Chilena para Agua Potable 409 (of. 84, de 1984), que corrigió los valores de arsénico permitido en el líquido, rebajando la concentración a sólo 0,05 mg/L, ESSAN habilita en 1988 una segunda planta abatidora del

metal pesado en Antofagasta, para asegurar que se diera estricto cumplimiento ala ley y para proteger la salud de los clientes. Los estudios y experiencias indicaban que dado los valores de arsénico en el agua cruda, el diseño de las plantas abatidoras actualmente en servicio no podrían generar una disminución menor del metaloide a 0.03 mg/L, a no ser que se optara por otras tecnologías (Osmosis inversa por ejemplo), que harían antieconómica su aplicación o que produjera unalza en los costos de producción, afectando por otra vía a los clientes. Pese a las dificultades técnicas planteadas en teoría, en ESSAN S.A. se propuso como objetivo continuar disminuyendo la concentración de arsénico en el agua potable, sin que esto tuviera repercusiones negativas para la población atendida como las mencionadas en el párrafo anterior. De esta forma, disponiendo recursoseconómicos y perfeccionando el recurso humano, con investigación y cambio en sus procesos se fijó como meta la ambiciosa cifra de sólo 0.01 mg/L de arsénico en el agua potable, cantidad recomendada por la Organización Mundial de la Salud (OMS) el año 1993. Tras arduos trabajos, análisis,, comparación de muestras y resultados, al cabo de 3 años los profesionales y técnicos de ESSAN lograron que laconcentración de este metal bajara al mínimo propuesto de 0.01 mg/L, lo que sitúa nuestro producto -el agua potable- muy por debajo del límite máximo permitido en Chile. Esta meta significa un verdadero logro en materia sanitaria, ya que en otros lugares del planeta afectados por el hidroarsenicismo están aún lejos de obtener cifras como las logradas en Antofagasta. De hecho, nos adelantamos en tres años aEstados Unidos que, de acuerdo a la Agencia de Protección Ambiental (EPA), está obligado a llegar a esta concentración a partir del 23 de enero del 2006.

INTRODUCCIÓN

El origen de ESSAN S.A. se produce el 6 de abril de 1990, cuando CORFO la constituye como tal al dar cumplimiento y aplicar la Ley Nº18.885 que autorizó al Estado para desarrollar actividades empresariales en materia de...
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