Aguila real.

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Citar como: Eccardi, F. 2008. El águila real, símbolo de la identidad mexicana. CONABIO. Biodiversitas 77:1-6
NÚM. 77 MARzO-ABRIL DE 2008 ISSN: 1870-1760

B O L E T Í N B I M E S T R A L D E L A C O M I S I Ó N N A C I O N A L PA R A E L C O N O C I M I E N T O y u

EL ágUILA REAL
“Cuau…cuau…cuau…”, se escucha a lo lejos en una helada mañana a mediados de diciembre. “Es el macho que llama,mientras vuela”, me susurra al oído Carlos Carrillo. “Cuau…cuau…cuau…”. “Ésa es la hembra, que contesta desde su percha”, aclara Carlos. Estamos escuchando el llamado de una pareja de águila real, que así reafirma sus lazos durante el cortejo. “En esta época el macho necesita demostrar a la hembra su fuerza, su poderío; por ello vuela constantemente patrullando su territorio y se muestra muyagresivo con los zopilotes, aguilillas o cuantas aves aviste”, concluye Carlos. Estamos en el municipio de Monte Escobedo, en el suroeste del estado de zacatecas, allí donde su frontera se encuentra con la de Jalisco como si fueran los dedos entrelazados de dos manos. Posiblemente aquí sea el lugar donde se ha registrado en México el mayor número de parejas de águila real, que es nuestro símbolonacional. Está catalogada actualmente en la Norma Oficial Mexicana como una especie amenazada cuando quizás merecería ser considerada, como opinan los expertos, en peligro de extinción.

foto: © fulvio Eccardi

F u lv i o E c c a r d i

EL ÁGuILA REAL, SÍMBOLO DE LA IDENTIDAD MEXICANA

E

Representación de un águila en el Códice Nuttall.

sta formidable ave ha sido considerada desde tiemposinmemoriales como símbolo celeste, encarnación del sol y del fuego, vehículo de los grandes brujos para ascender al cielo y dadora de vida. Las culturas indígenas prehispánicas la estimaban como el ave suprema. Su vuelo descendente representaba el caer de la luz sobre la tierra, el advenimiento de la energía vital y, con las alas extendidas, simbolizaba la cruz que delimita los cuatro rumboscósmicos y constituía, ella misma, el eje del mundo. Los caballeros águila, en náhuatl cuauhteuctli, fueron considerados una clase especial en la infantería militar del ejército azteca. Como parte medular del escudo nacional, cuyo origen es muy antiguo y sus elementos han cambiado con el paso del tiempo, el águila, de gran tradición romanesca, encarnaba el poder del Estado que mira desde lo alto, y laserpiente lo perverso y el pecado. El águila real es un ave rapaz de gran tamaño, su longitud total al-

canza hasta un metro, y su envergadura, o sea la distancia entre las puntas de sus alas, puede llegar a 2.84 metros; no presenta dimorfismo sexual, pero la hembra es hasta un tercio mayor que el macho. Requiere de territorios de anidación muy extensos, de unas 6 mil hectáreas como se haobservado en Escocia, y hasta 15 mil en Norteamérica. Vive en diversos tipos de vegetación, desde bosques de coníferas hasta matorrales desérticos. Los nidos, de gran circunferencia y donde acumulan ramas y hojas, se pueden localizar tanto en peñascos como en las puntas de los árboles. Sorprendentemente existen muy pocos estudios de campo realizados en México sobre el comportamiento y las costumbresdel águila real. Uno de los más relevantes se basa en las observaciones realizadas a lo largo de 15 años por Carlos Carrillo, con el apoyo del municipio, en la región de Monte Escobedo. “Durante el cortejo mientras la hembra está perchada y mirando, el macho rea-

liza muchas acrobacias: se eleva aleteando para después bajar dejándose caer por unos 200 metros con las alas cerradas, esto lo repitehasta cinco veces seguidas. También suele pararse en el suelo y tomar entre sus garras una piedra de hasta medio kilo, con ella se eleva a unos 500 metros, después la suelta y, en picada, vuela para volverla a agarrar en el aire; suele repetir la acción hasta tres veces seguidas. Uno de los comportamientos que más me ha intrigado es cuando la hembra llama al macho y él acude planeando, y...
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