Ahorro de agua

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Introducción:

En 1992 la Asamblea General de Naciones Unidas estableció que el 22 de marzo de cada año se celebraría el Día Mundial del Agua. El Día Mundial del Agua es una ocasión única para recordar que mientras nosotros menospreciamos un bien tan fundamental para nuestra vida, muchas personas en el mundo no tienen acceso a la cantidad de agua potable necesaria para su supervivencia. En unmundo que está cubierto en sus dos terceras partes por agua, puede parecer un contrasentido mencionar que el difícil acceso al agua potable es la causa de enfermedades y pobreza para millones de personas. Sin embargo ésta es la realidad. El agua apta para uso humano (dulce, potable y de fácil acceso) es una parte muy pequeña del total y su escasez no se debe sólo a las condiciones naturales dedeterminadas regiones, sino que tiene mucho que ver con el aumento de la población, el despilfarro y la contaminación. La situación es preocupante y muchos expertos consideran la cuestión del agua como el desafío más importante que debe afrontarla humanidad en el siglo XXI. Además del agua para beber, la agricultura, la industria, la higiene y la salud, la calidad ambiental, etc.; las posibilidades dedesarrollo de un territorio y su población dependen del agua, de su calidad y de su consumo racional. El agua es un elemento esencial para la vida. Forma parte de un ciclo dinámico que existe desde que se creó la Tierra y que dio origen a la vida en el planeta. Contribuye al mantenimiento del equilibro de los ecosistemas, los cuáles paradójicamente favorecen a su vez la continuidad de ese ciclodinámico conocido como el ciclo hidrológico. Todos los seres vivos, plantas, animales y seres humanos, requerimos en mayor o menor medida de este vital líquido para sobrevivir.   Por tal motivo, un sin fin de culturas le han atribuido características mágicas y sagradas a este elemento tan especial. Entre sus múltiples cualidades, el agua se ha convertido en un componente fundamental para eldesarrollo de la humanidad, como insumo básico en las actividades productivas como lo son la agricultura y la industria, así como en sus actividades de turismo y recreativas. Basta con echar un vistazo al pasado para comprobar que la mayoría de las grandes civilizaciones florecieron a orillas de importantes cuerpos de agua. El vínculo entre el ambiente, los recursos naturales y el ser humano se forjóhace miles de años y continúa siendo hoy una realidad innegable, aunque muchas veces, poco reconocido. Al hablar de agua, o de cualquier tema, siempre es importante mencionar algunos datos estadísticos que nos ayuden a visualizar mejor el panorama. La cantidad de agua en la Tierra sigue siendo la misma desde que se creó el planeta. Entonces, ¿por qué tanto alboroto de que se va a acabar? Porque eltema no es el volumen, sino la disponibilidad. Y la disponibilidad está relacionada a factores como lo son la distribución y el acceso en cantidad y calidad adecuadas. Dato estadístico real: de toda el agua existente en el mundo, sólo el 3% es agua dulce. Pero de este 3%, la gran mayoría es inaccesible para el ser humano ya que se encuentra o congelada en los casquetes polares o a profundidadesinalcanzables. El restante se encuentra distribuido en los ríos, lagos y acuíferos alrededor del mundo. Ésta es precisamente el agua que se nos está “agotando”, en el sentido de que su disponibilidad en cantidad y calidad adecuadas se está viendo mermada. La mayoría de las causas están directamente relacionadas al accionar del ser humano. La contaminación de las aguas superficiales como los lagos ylos ríos, y la creciente contaminación de las aguas subterráneas, limitan la disponibilidad en calidad y cantidad de este recurso. La deforestación es otro grave problema ya que representa la pérdida de ecosistemas especializados en la captura e infiltración del agua. La falta de cobertura vegetal propicia la erosión de los suelos, depositando sedimentos que azolvan ríos y lagos, lo que también...
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