Aitor

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DEFINICIÓN
La energía solar térmica, consiste en la transformación de la energía radiante solar en calor o energía térmica. La energía solar térmica se encarga de calentar el agua de forma directa alcanzando temperaturas  que oscilan entre los 40º y 50º gracias a la utilización de paneles solares (siempre temperaturas inferiores a los 80ºC). El agua caliente queda almacenada para su posteriorconsumo: calentamiento de agua sanitaria, usos industriales, calefacción de espacio, etc.
La energía solar térmica utiliza directamente la energía que recibimos del Sol para calentar un fluido. La diferencia con la energía solar fotovoltaica es que ésta aprovecha las propiedades físicas de ciertos materiales semiconductores para generar electricidad a partir de la radiación solar.
La energíasolar térmica se clasifica en:
* Renovable.
* Limpia.
* Alternativa.

IMPACTO MEDIOAMBIENTAL
La energía solar es renovable, inagotable, limpia y respetuosa con el medio ambiente. Contribuye a la reducción de las emisiones de de CO2 y otros gases de efecto invernadero, ayudando a cumplir con los acuerdos adoptados en el Protocolo de Kioto. Aunque al igual que ocurre con el resto deenergias supone un impacto visual, que perjudica a la belleza de su entorno.

MÉTODOS PRODUCCIÓN ENERGÍA
Existen dos métodos para producir electricidad mediante energía solar térmica:
* alta concentración
* baja concentración
En ambos casos, el sistema consiste en calentar un fluido que al evaporarse hace mover una turbina. A partir de ahí, el funcionamiento es similar al de una centralde generación eléctrica cualquiera (nuclear, térmica, hidrodinámica...), con la diferencia de que en este caso la fuente de energía es el Sol.
El rendimiento global en generación de electricidad de una central termosolar está en torno al 16-20%.
Existen dos sistemas de producir electricidad por energía solar térmica
* De alta concentración
* De baja concentración
Dispositivos de altaconcentración
Son los llamados sistemas de "receptor central" La radiación solar se capta por medio de un conjunto de espejos curvos (heliostatos), que reflejan la luz del sol concentrándola en un único punto o foco. Los espejos siguen el movimiento del sol durante el día controlándolo mediante programas informáticos, ya que el movimiento del sol varia con la latitud, la época del año y el día. Elfoco funciona como receptor del calor que lo transfiere al fluido de trabajo (agua, aceite, aire, sales, etc.) que es el encargado de transmitir el calor a otra parte de la central termosolar. El calor es transmitido a un depósito de agua, que a altas temperaturas se evapora, este vapor se aprovechara para hacer mover una turbina.
Existen dos configuraciones:
* los heliostatos rodeancompletamente la torre central (cilíndrica y de superficie con alta conductividad térmica)
* los heliostatos están colocados en el norte de la torre receptora.
Otra variedad de centrales solares térmicas de alta concentración son los "discos parabólicos". Estos discos son colectores que rastrean el sol en 2 ejes, concentrando la radiación solar en un receptor ubicado en el foco de la parábola. Elreceptor absorbe la energía convirtiéndola en energía térmica. Inmediatamente se puede transformar la energía térmica en energía eléctrica mediante un generador o también puede ser conducida mediante turbinas a una central de conversión.
Los colectores parabólicos tienen, entre otras, las siguientes características: están orientados directamente al sol; son los colectores que presentan la mayoreficiencia; tienen radios de concentración de alrededor de 600 a 2000; pueden alcanzar temperaturas superiores a los 1500ºC. Este tipo de sistema utiliza como fluido aceite o vapor de agua.
Dispositivos de baja concentración
Conjunto de colectores cilindro parabólicos que se mueven con el sol concentrando la radiación en una tubería ubicada a lo largo del foco, la cual concentra el fluido de...
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