Al filo del agua

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1 Retórica del silencio, culpa y transgresión en Al Filo del Agua Por: Gerardo Gutiérrez Cham Universidad de Guadalajara

En 1947 se publica Al Filo del Agua, novela capital, dentro del ámbito literario en México. Durante los primeros años posteriores a su publicación, esta novela pasó un tanto desapercibida para el gran público, a excepción de profesores e intelectuales radicados en México,tal y como afirma el propio Agustín Yánez en una entrevista concedida a Emmanuel Carballo (1994:320). Al paso de los años, buena parte de la crítica literaria se ha decantado por una visión ideológica de Al Filo del Agua, enfatizando el hecho de que soterradamente lo que hay en la novela de Yáñez es una crítica del fanatismo religioso, encubierto por supersticiones, miedos y atavismos ancladostambién bajo el manto de la tradición y las costumbres populares 1 . Tal visión, desde mi punto de vista corre el riesgo de anclarse sólo en ciertos aspectos del mundo anímico, 2 aunque no es fácil obviar la atmósfera religiosa y claustral que gravita en toda la novela. En efecto, basta leer el Acto Preparatorio de Al filo del Agua para advertir que pronto ingresaremos a un mundo de prohibicionesexplícitas e implícitas que podrían multiplicarse hasta el infinito. Sin embargo, contrariamente a lo que se ha dicho en diversos momentos, lo sexual no es el único centro articulador de prohibiciones entre los habitantes
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Véase por ejemplo el apartado de Enrique Anderson Imbert (1980:233), dedicado a Agustín Yáñez, en el tomo II de la Historia de la literatura hispanoamericana. Para este autor,quien escribe a siete años de distancia de haberse publicado la novela, incluso a nivel estético Al Filo del Agua es una obra fallida: “La novela queda inundada, devastada por el diluvio de nombres que van cayendo desde una fácil historia de la cultura. A pesar de que el tema es la fuerza creadora del arte, Yáñez fracasa aquí como creador. Su novela es más artificiosa que artística.” 2 En 1998, elperiódico La Jornada publicó en su suplemento dominical “La jornada semanal” un artículo del escritor tapatío Juan José Doñán (1998:3), quien precisamente defiende la novela de Yáñez frente a las visiones estrictamente ideológicas y reduccionistas que han querido ver por encima de todo una novela de crítica religiosa. Al respecto Doñán pregunta “¿Pero crítica de quién o de quiénes, cuando en mayor omenor medida las supersticiones y el fanatismo (religioso, político, ideológico…) son cosa de todos los tiempos?”

2 de ese pueblo imaginario. Toda noción sensualizante o placentera del mundo parece confiscada, controlada, sometida a los criterios eclesiales y tabuizantes del fanatismo y de la tradición. El propósito de este trabajo es mostrar algunas estrategias discursivas que en la novelade Yánez generan múltiples mecanismos de prohibición. Digamos que, en términos generales, la morbideza telúrica del mundo claustral de la novela puede verse como un tamiz de fondo sobre el cual se verifica un hecho de gran importancia, ya anunciado por Foucault (1983:119), esto es, que la sexualidad, el erotismo y los placeres mundanos se constituyen a partir de relaciones de poder que pueden serinstituidos como objetos posibles; como blancos, que gracias a un proceso discursivo de diseminación, se hace posible sitiarlos, inmovilizarlos. En Al Filo del Agua se observa precisamente este enorme proceso de acumulación/prohibición de los detalles, respecto a las pasiones y los deseos que cada personaje experimenta como partes fragmentarias de múltiples confesiones. Se trata de una gran “puestaen discurso” que convierte toda pulsión erótica en palabras, aunque la naturaleza misma de esos deseos y sus corolarios enunciativos deban ser inmediatamente neutralizadas. En este sentido es posible decir que a nivel retórico, la novela de Yánez puede leerse también como un reflejo satirizante de los intentos que la pastoral cristiana ha promovido, a fin de reconducir todo lo tocante al...
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